Selamat Tinggal 2018…

Beberapa jam lagi, 2019 akan menjelma. Tahun baharu tidak ubah seperti hari-hari yang aku lalui. Kalau nak kata tahun baharu masa terbaik memasang azam, pun tidak. Kalau aku rasa aku perlu lalukan sesuatu yang baharu dan bersifat muktamad, bila-bila sahaja aku boleh mulakan azam itu tanpa perlu menunggu kalender bertukar tahun. Ha, Benny sudah memahami alam sekarang ini 🙂

2018…

Banyak yang aku lalu tahun ini. Seperti biasa, aku akan recap apa yang aku lalui untuk aku jadikan kenangan. Yang baik, kita simpan. Yang buruk, kita tanam dalam-dalam. Boleh ingat, tapi kalau menyemakkan otak, tanam balik. Banyak benda lain nak fikir.

Januari

  • Eskandar dan Ezzudin mula bersekolah. Walaupun berumur 5 tahun, Eskandar langsung tak mahu bercakap. Tatabahasa dia sangat sedikit. Doktor menyarankan kami menghantar dia masuk tadika supaya dia bergaul dan lama-lama mungkin dia akan boleh bercakap lancar. Sudah setahun dia bersekolah, adalah perubahan. Cakap alien masih ada, tetapi ada beberapa aspek yang perlu kami teliti. Tapi ini aku positif, tahun depan akan ada lebih banyak perubahan drastik. Ezzudin pula hanya mampu bertahan 2 bulan di tadika ini. Pihak sekolah tak mampu nak beri perhatian pada dia. Mujur kami jumpa tadika swasta yang mampu menjaga anak istimewa macam dia. Hasilnya – banyak. Tahun depan, dia pindah sekolah baru. Rasanya akan lebih banyak perubahan sebab sekolah ini memang banyak pengalaman menguruskan anak autisme. Dan misi aku sendiri tahun depan ialah mencari keistimewaan dia dan menggilap potensi dia berdasarkan bakat yang dia ada.

  • Ucapan Tahun Baharu 2018 yang aku tulis keluar dalam majalah PREX. Lebih bermakna, aku dapat dapat bentuk hardcopy yang Nakatani kirimkan pada wakil PREX yang datang ke Malaysia, Ms.Akiko Sakai lewat pertemuan kami di Hotel Istana.

  • Aku menyambut hari lahir ke-37 di Phuket, Thailand. Terima kasih kepada sahabat aku, Aie Sarkase kerana menghadiahkan pakej hotel berkenaan. Itulah percutian dan rehat yang sebenar-benarnya yang aku lalui. Walaupun ada masalah dengan pihak hotel, semuanya berjaya diselesaikan dan tetaplah Phuket menjadi kenangan manis dalam hidup aku.

 

Februari

  • Punyalah bersusah-payah mengatur masa dan meredah kesesakan jalanraya, dapat juga kami meraikan ulangtahun perkenalan kami yang ke-18. Jadilah…daripada takde apa langsung.

Mac

  • Bertitik tolak dari pengalaman Februari, kami merancang untuk meraikan ulangtahun percintaan kami di BSP sahaja. Mujurlah BSP ada Pizza Hut.

  • Bermula Mac, kami berdua struggle dengan kehidupan.

 

April

  • Setelah hampir 3 tahun berjuang, Hadi konvo juga. Tak dapat aku gambarkan kegembiraannya macam mana. Masa dia sibuk belajar, aku dengan sarat mengandungkan Ezzudin menumpang di rumah Nana ataupun Kak Ayu sementara menunggu dia habis kelas.

  • Aie Sarkase paksa aku buat satu catatan ADILA tentang arwah anak aku, Cahaya Balqis. Sebenarnya dia minta banyak kali, tapi aku tak tergerak nak buat. Akhirnya, catatan kenangan itu berjaya aku layarkan dan aku minta semua ahli keluarga aku dengar, dan tentunya aku minta Hadi dengar sekali. Disebabkan catatan itu, aku dan Hadi akhirnya boleh bercakap tentang arwah Cahaya Balqis dengan lebih terbuka. Hmmm…kalau Cahaya Balqis masih ada, tahun depan dia berumur 7 tahun.

Mei

  • Aku berpeluang menghadiri Asia Media Summit di New Delhi, India. Pertama kali dalam kehidupan aku serabut hendak menguruskan visa untuk ke sana. Bila aku sudah sampai di New Delhi, aku tidak terasa sangat untuk kembali ke India. Boleh baca catatan aku pada Mei 2018 tentang semua pengalaman aku di sana. Kalau suka shopping, India memang syurga. Tapi entahlah…aku memang bukan manusia macam itu. Aku suka mencari tempat-tempat bersejarah dan mencari port makan. Itulah syurga aku kalau berjalan…

 

Jun

  • Weh, dah kenapa Jun aku lesu? Aku takde cerita ke? Oh, banyak cerita bersifat terlalu peribadi.

 

Julai

  • Aku ke Brunei melawat bapa angkat yang sakit. Alhamdulillah kini dia semakin sihat. Insya Allah kalau ada rezeki aku mahu ke sana lagi.

 

Ogos

  • Aku tak sangka, pengalaman 10 tahun dahulu berulang kembali. Sampai sekarang aku rasa sakitnya!

  • Aku mula merancang melakukan kembara solo kedua dengan lebih serius. Mula-mula merancang hendak ke Pakistan. Disebabkan urusan visa serabut dan mengarut, terus tukar destinasi ke India. Jujurnya, pengetahuan aku tentang tempat yang bakal aku pergi adalah kosong.

 

September

  • I love September. September aku bermula semula. 17 hari mengembara ke India, melihat tempat-tempat menarik dan berjumpa macam-macam manusia. Ini betul-betul masa untuk diri sendiri. Aku dapat apa yang aku nak dan lepas balik, aku start fresh.

  • Telefon pecah di Pangong Lake. Sedih giler 🙁
  • Judin didiagnos dan sah, autisme. Aku dan Hadi bersembang panjang tentang masa depan anak-anak. Kesimpulannya, kami kena cari sekolah khas untuk Judin. Ok, hal ini selesai.

 

Oktober

  • Telefon aku baiki, tetapi mula menunjukkan tanda-tanda alzheimer. Disebabkan banyak keperluan lain yang mendesak, aku pakai juga. Tak apalah, kalau ada rezeki, adalah. Aku juga mengucapkan selamat tinggal pujaan kepada idaman hati, Blackberry Key2. Harga tak turun-turun. Walaupun aku bani Blackberry sejati, ada keperluan lain perlu aku utamakan yang melibatkan anak-anak. Dengan harga yang sama, aku boleh dapat telefon lain dengan spek lebih baik dari BB Key2. Of course aku sangat sedih sebab aku suka ambil gambar dengan handphone. Bila kualiti gambar tidak secantik yang aku harapkan, aku hanya mampu mengeluh.

 

November

  • Kami menyambut ulang tahun perkahwinan ke-12 di Melaka. Memang lepas ini tidak merasa dah bercuti di luar negara.  Sambutan ala kadar, asal anak-anak gembira. Kami berdua? Biasa sahaja…tetapi lebih memahami antara satu sama lain. Cukuplah dulu…dan bergembiralah kamu dengan Nintendo Switch itu.

  • Hari yang sama, aku mendapat khabar Cikgu Misel meninggal dunia. Hmmm…sedih. Nak tulis pun aku sedih 🙁

  • Kerana posting berkenaan Cikgu Misel, ia menemukan aku dengan seorang cikgu yang sangat banyak memberikan kesan dalam hidup aku iaitu Cikgu Ainon. Tak tahulah bila aku dapat jumpa dengan Cikgu Ainon. Kena plan ni…

 

Disember

  • Jujurnya, aku melalui bulan yang sukar. Aku rasa sangat ranap bila mama sakit. Kebetulan pula waktu yang sama, aku pun sakit.
  • Menguruskan hal sekolah anak juga antara cabaran yang hebat. Mujur rezeki anak-anak sentiasa ada. Untuk mereka berdua, bergolok-bergadai pun aku tetap akan buat asalkan mereka mendapat pendidikan yang terbaik.

 

Apapun yang akan terjadi, 2019 nanti aku akan kayuh dengan semangat yang berbeza. Ada perkara yang aku tidak berani lakukan, akan aku buat pada tahun hadapan. Apa yang menyemakkan kepala aku, aku akan tinggalkan. Target tahun depan ialah kemajuan anak-anak dan kerjaya. Kalau ada rezeki, aku mahu ke Pakistan. Pun kalau ada rezeki, aku mahu handphone yang boleh berikan aku gambar dengan resolusi terbaik. Itu sudah cukup buat hidup aku terisi, seperti ukulele yang menemani hari-hari sepi.

Sekian.

 

Happy 12th Anniversary, My Love!

18.11.1.2018 – Genap 12 tahun usia perkahwinan aku dan Hadi. Syukurlah perasaan yang disemai dari zaman matrikulasi di UiTM pada tahun 2000 masih mampu bertahan sampai hari ini. Tahun ini sambutannya biasa sahaja. Tiada percutian ke luar negara dan makan malam romantika seperti tahun-tahun terdahulu. Dan ini ceritanya…

Tahun ini tahun yang mencabar untuk kami berdua. Kami sama-sama struggle dengan kerja, hubungan sosial dan anak-anak. Tetapi anak-anaklah antara faktor yang menyebabkan tahun ini kehidupan kami begitu banyak turun dan naik. Betullah orang kata, anak itu adalah ujian.

Semuanya bermula dengan Ezzudin Dzulfikar, anak kedua kami yang istimewa. Tadika tempat kami hantar minta kami keluarkan dia kerana mereka tidak mampu menjaga dan mengawal Judin. Judin tidak seperti kanak-kanak lain. Dia dalam dunianya sendiri. Hal ini aku tidak pernah tulis kerana secara peribadi, aku serabut dan cuba membiasakan diri menjadi ibu kepada anak istimewa. Tidak timbul isu malu atau mahu menyembunyikan hakikat. Sudah disuratkan dia seperti itu, apa lagi ikhtiar kami sebagai ibu bapa untuk buat selain berdiri teguh dan melalui kehidupan dengan menjalankan amanah tuhan sebaiknya.

Kami berusaha mencari tadika khas yang boleh menjaga Judin. Setidak-tidaknya, dia mampu menguruskan diri dan mendapat intervensi awal. Alhamdulillah, jumpa juga tetapi lokasinya di Puchong. Dan kos persekolahan Judin membuatkan kami terduduk seketika. Disebabkan ia jatuh dalam kategori keperluan, kami berdua selaraskan balik kehidupan dan berjaya juga kami membiasakan hidup dengan kos yang semakin bertambah.

Sejak itu, hubungan aku dengan Hadi tidaklah semesra dahulu. Banyak masa kami untuk anak-anak sampaikan kami kadang-kadang terkhilaf untuk memberi perhatian kepada pasangan kami sendiri. Dengan aku sentiasa sibuk dengan kerja, berkursus di India dan aktiviti lain, Hadilah yang banyak menguruskan anak-anak. Kalau kami duduk bersembang, anak jugalah isi ceritanya. Agak jarang membelai perasaan masing-masing. Maklum sahaja, balik kerja, urus anak dan terus tidur. Kalau Sabtu, Ahad atau cuti am, kami akan balik Melaka atau memenatkan anak-anak dengan segala macam aktiviti. Harapannya, bila anak letih mereka akan tidur awal.

Takde maknanya!

Anak-anak semua hiperaktif. Dan menjelang malam, kami sendiri sudah letih. Nasib akan jadi sedikit baik kalau aku dapat mencuri masa mama untuk menjaga anak. Kalau tak dapat sehari, beberapa jam pun sudah cukup untuk kami habiskan masa bersama. Masih, masa yang berkualiti untuk kami berdua itu tidak mencukupi.

Tahun ini memang banyak masalah emosi. Rasa tak kuasa, rasa nak lantakkan dan berserah pada takdir semua ada. Ujiannya bukan menguatkan kami, membuatkan kami sendiri sangsi dengan keupayaan kami untuk hidup bersama.

Sampailah pada suatu hari, kami duduk berdua dan berbincang dari hati ke hati – ke mana hala tuju perkahwinan kita berdua ini sebenarnya? Masa inilah apa yang tidak puas hati, apa yang terbuku dan nunek-nunek lain kami bentangkan. Kami bukannya tidak ada rasa cinta. Gila takde…dari tahun 2000 sampai 2018 kot bersama-sama. 18 tahun itu segala turun naik semua kami sudah lalu. Jadi dengan ujian terbaharu, bolehkah kami lalu lagi? Mungkinkah kehidupan kami tiada dimensi lain menjadikan semuanya tepu belaka?

Kesimpulannya mudah…Jangan jadikan anak penghalang untuk menikmati kehidupan. Kalau rasa nak bercuti, pergilah. Nak keluar dengan kawan-kawan pun sama, cuma bagitahu untuk salah seorang susun jadual kembali. Sibuk macam manapun, masa untuk keluarga kena ada. Dan kalau tiba-tiba perasaan berubah, pun bawa-bawalah berbincang.

Tahun lepas menyaksikan Hadi bercuti ke Bangkok bersama rakan-rakannya dan aku kembara solo ke India. Dia ada masa dia, dan aku ada masa aku. Jujur aku beritahu, selama 17 hari di India memang banyak mengajar kuat atau tidak kuat hubungan kami. Aku gunakan masa itu untuk memikirkan apa yang perlu aku baiki bila balik Malaysia nanti. Alhamdulillah…sejak itu semuanya baik-baik belaka.

Sempena 12 tahun ulangtahun perkahwinan ini, kami hanya sambut di Melaka. Kebetulan kami belum menggunakan hadiah percutian 4 hari 3 malam yang kami dapat 2 tahun lepas. Sebelum expired, molek sangatlah digunakan untuk meraikan hubungan kami dan menggunakan peluang itu untuk menggembirakan anak-anak.

Pagi 18 November, kami sekeluarga ke Muar. Aku memang sudah lama mahu makan mee bandung Muar. Disebabkan sukar menguruskan anak di kedai makan, kami makan secara bergilir-gilir. Hadi makan dahulu sementara aku melayan anak-anak dalam kereta. Kemudian, aku pula makan dan dia mengambil alih tugas menjaga anak-anak. Punyalah nak makan mee bandung Muar punya pasal…

Selepas itu kami ke Hutan Lipur Ledang dan menghabiskan masa di sana dengan aktiviti mandi-manda. Judinlah yang paling excited sebab dia memang “pengair”. Walaupun air sejuk, dia steady aje. Eskandar tidak mandi lama sangat sebab dia sudah menggigil-gigil kesejukan. Jadi aku menguruskan Eskandar sementara Hadi melayan Judin mandi. Sampai kecut! Mungkin kerana kepenatan dan kelaparan, 2 bungkus bihun goreng selamat mereka makan dan sempatlah mereka lena sekejap semasa perjalanan balik dari Ledang ke Melaka. Jujurnya, kami berdua sendiri super penat dan merancang untuk berehat di hotel. Malam sahajalah kami keluar balik untuk beli kek, makan sedap sikit dan bersiar-siar.

Namun, kejadiannya tidak seperti itu. Sekitar 7:30 malam aku mendapat khabar Cikgu Misel telah kembali ke rahmatullah. Aku terduduk dan terjelepuk di sofa menangis tak henti-henti. Mujurlah Hadi sangat memahami. Walaupun penat, dialah menguruskan anak-anak. Aku memang rasa kehilangan malam itu. Aku minta pada Hadi untuk tangguhkan rancangan kami pada malam ini kerana aku betul-betul bukan dalam mood untuk meraikan apa-apa.

Keesokan harinya, aku bermula semula. Aku abaikan perasaan semalam dan berikan perhatian pada anak-anak kembali. Siangnya kami berada sekitar Dataran Pahlawan petang itu kami bawa mereka mandi-manda di Blue Lagoon, Melaka. Eskandar dan Ezzudin nampak sangat riang. Dari satu kolam ke satu kolam kami mandi sampai rasa macam nak tidur dalam kolam pun ada. Tetapi budak-budak ini mana tahu penat. Akhirnya menjelang petang, terpaksa aku cue Hadi untuk bersiap balik. Meraung-raung Ezzudin tak mahu balik tapi nak buat macam mana….kami dah pancit!

Aku sudah melakukan apa yang termampu untuk menggembirakan semua sepanjang percutian singkat kami minggu lalu. Masih, untuk Hadi aku belum lagi berikan dia sesuatu sebagai tanda kenangan dan hadiah ulangtahun perkahwinan. Jadinya, aku minta bantuan mama untuk tengokkan anak-anak sekejap sementara aku dan Hadi dating sebentar di Wangsa Walk. Hampir sejam memilih, dan membelek, aku pinangkan idaman hati dia dan kami berjaya makan malam express bersama. Jadilah…dari tiada sambutan langsung.

Alhadihamzah, Happy 12th Anniversary! Ai hanya minta lalu kehidupan ini bersama-sama, maafkan segala salah dan silap yang pernah ai buat dan ai sangat hargai semua pengorbanan yang yu buat untuk family kecil kita. Kalau bukan untuk kamu, untuk siapa lagi? Me love you long time…

#forevermeansforever

My “Bhai”

Hari ini aku mahu bercerita tentang seorang manusia yang sangat baik yang aku jumpa semasa aku bermusafir di bumi Ladakh. Aku masih ingat, antara niat kembara ke India adalah “Aku mengharapkan yang indah, bahagia dan baik-baik sahaja dalam kembara ini. Pelihara keselamatan dan kesihatan aku, temukan aku dengan manusia yang baik-baik dan jadikan aku lebih manusiawi selepas kembara ini berakhir.” Alhamdulillah…aku dapat dan rasa kesemua yang aku hajatkan ini. Aku sudah banyak kali bercerita sepintas lalu akan kisah aku dan dia dalam beberapa catatan yang lepas. Disebabkan panjang sangat hikayat kisah kami, maka aku dedikasikan catatan khas ini khusus untuk dia – Karma Sonam. Dia adalah pemandu yang membawa kami ke Nubra Valley dan Pangong Lake. Walaupun setakat 3 hari 2 malam aku kenal Karma, tetapi peristiwa demi peristiwa yang kami lalui di Ladakh membuatkan hubungan kami yang pada mulanya biasa-biasa menjadi akrab.

Catatan ini sudah lama bertangguh. Bukan sebab aku keputusan idea, tetapi aku tidak mahu kelihatan seolah-olah apa yang aku rasa seolah one way traffic sahaja. Bukan senang untuk membuatkan hubungan yang terpisah kerana batas masa dan lokasi ini kekal lama. Tambahan pula, asas perhubungan ini tidak dibina lama. Aku manusia yang percaya bukan jarak dan masa penyebab sesuatu hubungan menjadi lesu, sebab aku percaya semuanya berpunca dari hati dan komitmen. Jadi setelah beberapa minggu dan sesi video call, aku sangat yakin ini adalah satu perasaan yang harmoni dan bermakna untuk kedua-dua pihak. Semalam kami berbual dan sumpah, rasa rindu yang teramat. Hilang sekejap semua masalah yang aku ada bila bersembang dengan dia, walaupun line di Nubra Valley tidaklah cemerlang sangat. Itu yang pagi ini aku bertekad, apapun jadi – aku kena mula menulis kembali dan catatan khas untuk dia perlu disiapkan hari ini juga.

Ok, sambung cerita….

Kali pertama kami berjumpa ialah semasa dia datang ke Hotel Kusyu, tempat kami menginap untuk menguruskan permit aku dan Farah untuk ke Nubra Valley dan Pangong Lake. Lelaki Buddhist yang susur galurnya dari Tibet ini nampak serius dengan rupa parasnya yang sebegitu. Air mukanya berkarakter dan untuk first impression, aku rasa dia seorang yang super serious! Masa ini aku anggarkan umurnya dalam lingkungan 45 – 50 tahun. Aku tidak banyak bersembang pun dengan dia. Farah yang berhubungan dengan Karma sebelum kami ke India dan banyaknya mereka berdualah yang berbual. Aku memperkenalkan diri aku sebagai Abby sahaja. Mudahnya begitu, senang orang nak ingat.

Dalam pertemuan ini, dia hanya minta kami duit untuk menguruskan permit sahaja. Untuk kos perkhidmatan, selalunya kita kena beri deposit 50% sebelum trip bermula. Tapi dia langsung tak minta. Dari sini aku dan Farah sangat yakin yang dia ini manusia yang boleh kami percaya dan harap. Lagi pula, dia antara pemandu yang mendapat review yang baik dalam blog yang Farah rujuk untuk dapatkan maklumat tentang Ladakh. Disebabkan hotel yang kami duduk ini menghadapi masalah wifi, kami mohon dia tumpangkan kami ke pekan supaya kami dapat melepak di kedai makan yang mempunyai wifi.

Esoknya, baharulah pengembaraan dengan Karma bermula. Dia sampai lewat  20 minit di hotel untuk mengambil kami. Tidaklah lambat sangat pun, dan kami juga tidak kisah sangat. Sebabnya, pagi ini pagi terakhir kami bersarapan dengan berlatarbelakangkan jajaran Himalaya di hotel. Sementara menanti dia sampai, masih ada ruang untuk aku mengambil gambar pemandangan di kawasan ini. Sebaik sahaja dia sampai, dia mahu mengangkat beg kami untuk dimasukkan ke dalam keretanya. Aku tidak benarkan sebab beg aku “ada jin” dan berat semacam. Farah pun sama. Kami boleh pikul beg kami sendiri. Aku cuma beri dia bawa beg oren yang berisi makanan biskut Munchy’s keluaran Malaysia dan air mineral sahaja. Oh, aku hampir lupa, ada cerita menarik pasal peristiwa membeli biskut ini. Nanti-nantilah aku tulis pasal kisah itu.

Farah mahu duduk depan, jadi aku beralah dan duduk di belakang. Di situ aku nampak sebakul raga yang berisi segala jenis jus buah-buahan, epal, biskut, thermos, madu, hand sanitizer dan macam-macam lagi sebagai bekalan untuk kami berjalan nanti. Aku tengok raga piknik tu aje aku sudah riang. Aku membayangkan sudah ada aktiviti berhenti di tepi jalan sambil menikmati bekalan yang dibawa seperti mana yang selalu aku dan adik-adik lakukan setiap kali kami bercuti bersama-sama mama. Kata Karma, dia hanya akan bawa bakul ini kalau client yang dibawa tidak ramai sebab faktor ruang. Sempat dia tanya aku, adakah aku selesa kalau raga itu ada di situ? Mungkin selama ini dia dapat client yang banyak ragam, jadi dia risau raga itu mengganggu ruang aku. Eh, ok aje…aku sempat usha sebotol air botol aprikot keluaran tempatan. Ada satu aje – aku mahu yang itu!

[Dan-dan lagu Jab Koi Baat – DJ Chetas ft. Atif Aslam & Shirley Setia menemani catatan ini].

Sebelum memulakan perjalanan, aku nampak dia bertafakur sebentar dan membaca doa. Ok, masa ini aku yakin aku bersama orang yang baik dan beriman. Perjalanan ke Nubra Valley awalnya tidak ubah seperti perjalanan dengan menaiki bas dari Srinagar-Kargil-Leh. Kami merentas bukit dan gunung-ganang. Aku perasan ada USB pendrive dalam kereta dia dan sebelum itu aku dan Farah sudah bersembang-sembang semoga ada lagu yang familiar dia akan pasang nanti. Tak kisahlah, lagu barat atau lagu Hindi. Hambik kau….30 minit pertama ialah lagu-lagu keagamaan dan chanting! Farah sudah biasa dengar semasa di ke Nepal tahun lepas. Ini pertama kami untuk aku. Kemudian baharulah lagu-lagu Hindi menemani perjalanan kami. Karma dan Farah banyak bersembang. Tentang Tibet, tentang India, tentang wilayah autonomi, Nepal, Himalaya dan macam-macam topik yang aku tidak berapa familiar. Aku hanya mendengar sepintas lalu dan sibuk mengambil gambar.

Karma sudah beritahu semasa dalam perjalanan tadi, sekiranya kami terasa hendak berhenti di mana-mana untuk bergambar, beritahu sahaja dan dia akan berhenti mengikut kehendak kami sepenuhnya. Aku hanya meminta dia berhenti sekali sahaja, sebab aku rasa seolah-olah tempat yang aku nampak itu aku pernah sampai dalam mimpi. Dia sentiasa melayan kami dan rajin bercerita. Jadi tidaklah bosan perjalanan berjam-jam yang kami lalui ini. Lagu-lagu Hindi yang berkumandang juga adalah lagu yang sama diulang berkali-kali. Ada satu lagu tu, seolah-olah menyebut nama aku – Baini Baini Baini. Jadi setiap kali lagu itu keluar, aku akan ketawa dan suruh Farah dengar sebutannya.

Adalah juga kami bersembang pasal lagu-lagu Hindi. Tahulah sikit, tapi setakat tahu ajelah dan hafal tidak. Pertama kali nampak Karma tergelak besar ialah semasa aku nyanyi baris pertama lagu Phir Bhi Dil Hai Hindustani. Lepas itu aku berhenti sebab aku yakin apa yang aku sebut tu salah hahahaha! Sempat aku pasang lagu Dil Diyan Gallan yang ada dalam handphone aku, sebab itu ajelah lagu Hindi yang agak baharu yang aku tahu, tetapi tidak hafal juga konsepnya.

Ingat tak catatan semasa aku di Khardung La, masa aku ambil gambar dan video salji macam kanak-kanak riang tu? Selepas bersejuk-sejuk mengambil gambar, Karma buatkan kami berdua air teh halia madu panas sebelum kami meneruskan perjalanan ke Nubra Valley. Itulah air teh halia madu paling sedap pernah aku minum, kalah Paparich atau Hainaan Hometown. Selepas itu, dia ada cakap something pasal salji tidak turun dalam bulan September dan dia rasa macam salji akan turun makin banyak sehari dua ini. Kami memanglah rasa seronok tengok salji memutih, rupa-rupanya apa yang kami fikirkan langsung tak sama dengan apa yang dia fikir.

Ketika kami sampai hotel di Nubra Valley, dia tanya sama ada kami mahu dia buatkan lagi air tersebut lagi atau tidak. Of course aku merengek-rengek mahu sebab cuaca tengah sejuk. Dapat air panas memang best. Tersengih-sengih dia buatkan kami air dan aku sempat rakam situasi itu. Tapi itulah…aku masih tidak rasa pandai bersembang dengan dia masa ini. Ketika petang itu kami melepak di halaman hotel, pun masih ais aku tidak cair lagi. Aku lebih kusyuk memangkah Candy Crush daripada bersembang dengan dia. Mungkin kerana akupun agak pemalu dan senyap, maka dia tidak banyak bersembang dengan aku. Cuma malam itu ketika aku bersejuk-sejuk di balkoni untuk mendapat capaian internet yang laju dia menegur aku kerana risaukan aku terbeku di luar itu. Sweet sangat hahaha…

****

Keesokan harinya kami meneruskan perjalanan untuk ke Pangong Lake. Seperti semalam, diawal pemanduan Karma akan memasang lagu-lagu keagamaan dan chanting dan kemudian baharulah lagu-lagu Hindi akan menemani perjalanan kami. Sebelum itu, dia bertafakur beberapa minit sebelum kami bertolak. Aku dan Farah hanya baca doa dalam hati sahaja 🙂

Bila lagu Baini, Baini, Baini keluar lagi, seperti semalam aku akan tergelak dan terus bersembang dengan Farah. Karma mulai pelik kenapa Farah panggil aku Baini, padahal aku suruh dia panggil aku Abby. Sejak itu, babai Abby…dia panggil aku Baini. Lupa pulak aku di India. Tak sulit sangat untuk mereka menyebut dan mengingat nama aku yang sebenar. Bila lagu Dil Diyan Gallan nyanyian Atif Aslam berkumandang, dia akan kuatkan volume sebab dia tahu aku suka lagu itu. Sudah dapat mata hati bergula-gula dah mamat ni.

Untuk cerita lebih terperinci, boleh baca balik di sini. Dipendekkan cerita, kami sampai di Pangong Lake dalam keadaan jalan untuk balik ke Leh ditutup kerana salji turun dengan dahsyatnya. Telefon aku pula terjatuh dan terus fade to black dan malam itu aku, Farah dan Karma melepak di dewan makan. Di sinilah punca semua cerita…

Ia bermula dengan pertanyaan penuh sopan, adakah kami berdua okay dan memerlukan tabung oksigen sebab dia nak beri tabung itu pada tetamu hotel yang terkena Accute Mountain Sickness. Bila kami kata okay dan tak kisah, dia keluar dari dewan itu untuk menghulurkan bantuan kepada tetamu yang tidak sihat sementara aku dan Farah tetap setia menanti makan malam kami yang tak siap-siap lagi. Kemudian, Karma datang balik dan duduk bersembang dengan kami. Dan kami mula bercerita panjang….Dalam dia rupanya dia sudah observe kami berdua sejak di Khardung La lagi.

Ketika kami berdua sakan bergambar dalam keadaan salji mulai turun dengan lebat, dia memerhatikan kami sama ada kami berdua ada tanda-tanda AMS atau tidak. Bila dia perhati dari kereta kami ketawa-ketawa bergambar macam masuk air, dia positif sikit kami okay – tapi masih monitor lagi mana tahu tiba-tiba kami rebah ke, apa ke. Kemudian masa kami sudah masuk kereta dan minum air panas, baharulah dia yakin yang kondisi kami berdua okay sahaja. Dan ketika dia beritahu pasal salji mulai turun, rupanya dia sudah ada rasa yang kemungkinan jalan balik esok akan ditutup. Masa dia berhenti semalam, dia sudah mula bertanya orang kampung di mana dia boleh dapatkan bekalan diesel. Kami berdua memang beruntung kerana dapat pemandu yang bertanggungjawab seperti dia.

Kali ini, aku dan Karma mulai rancak bersembang. Tentang keluarga..tentang agama..tentang perbezaan dan tentang hubungan manusiawi dalam keadaan berbeza agama, kepercayaan, budaya dan bangsa. Rupanya ada juga dalam kalangan keluarga Karma yang berkahwin dengan orang Islam dan dia juga memberitahu, ada juga orang Tibet yang menganut agama Islam. Dalam tak sedar, aku banyak dapat ilmu baharu dengan bersembang dengan Karma. Dialah yang memberitahu aku ada 3 jenis Buddha. Masa ini aku dan Farah memang terdiam macam kena kuliah sebab kami tak tahu langsung.

Kemudian kami bersembang tentang Islam. Dia bertanya tentang konsep makanan halal untuk orang Islam. Apakah perbezaan antara daging halal dan jhatka? Ha, korang pun tak tahukan? Tak apa, akupun tak mahu terangkan sebab panjang sangat. Google ajelah kalau mahu tahu lebih. Cuma aku dan Farah merengek la yang kami sudah lama tak makan binatang hahahaha. Jadi, Karma cakap, esok dia akan bawa kami ke restoran halal di Leh.

Kemudian kami bersembang ke jajahan peribadi dan keluarga. Aku cerita pada dia tentang arwah Cahaya Balqis, anak-anak, suami, keluarga dan adik-beradik. Terdiam dia bila dengar cerita aku sebab aku boleh gelak-gelak lagi cerita pasal kisah sedih hidup aku. Dan dia tak sangka aku boleh bersembang rupanya…

Kemudian dia cerita tentang diri dia pula. Aku ingat ceritanya, tetapi cukuplah untuk ingatan aku dan Farah sahaja (kot perempuan tu ingat). Entah macam mana dari cerita gitu-gini tiba-tiba terkeluarlah statement dia rasa aku macam adik dia. Akupun cakap dia pun macam abang aku juga. Umur Karma baharu 39 tahun dan dia sebaya dengan kakak aku. Memang logik sangat kalau dia jadi abang aku yang berlainan mak bapak. Perbualan ini dari gelak ketawa mulai mendatar menjadi serius dan emotional.

Oh, Farah sempat rekod sedikit perbualan ala-ala Jejak Kasih ini. Serius…penuh kejujuran antara kedua-dua pihak. Aku tersedih juga masa itu. Keikhlasan dan rasa happy tu, kami sama-sama rasa! Karma nampak sangat terharu dan aku ingat dia cakap something like dia jumpa ramai orang dalam 15 tahun dia bawa manusia menjelajah Ladakh tapi ini pertama kali dia dapat family dan family baru dia pula seorang Muslim! Dia bersyukur tak berhenti-henti. Aku dan Farah tergelak-gelak juga sebab jujurnya aku tak sangka aku akan close dengan Karma dan tak sangka ada sisi lain yang kami nampak di sini. Mungkin inilah hikmahnya telefon aku rosak petang tadi. Kalau tidak, aku tak rasa aku akan bersembang dan mengenali dia dengan lebih rapat. Selesai makan, kami bertiga melepak seketika sebelum balik ke bilik. Karma agak risau sebab suhu malam itu sangat sejuk memandangkan kami berdua memang tak biasa hidup dalam suhu sebegitu. Jenuh dia tinggalkan pesanan penaja sampai aku repeat apa dia pesan, baharu dia nampak puas hati hahaha…

***********

Hari ini jalan untuk balik ke Leh ditutup. Boleh baca details di sini.

Jadi pagi ini bermula dalam keadaan aku sudah ada abang di sini… (tiba-tiba..). Aku terfikir juga kot apa yang jadi semalam itu sebab aku tengah mabuk chai masala atau betul-betul kejadian. So, memang today is a new day for both of us. Ia bermula dengan dia mendapatkan maklumat tentang jalan balik ke Leh yang ditutup – kembali dengan penuh serba-salah memberitahu tentang pertambahan kos dan diikuti dia mengambil 2 penumpang tambahan untuk kembali ke Leh kerana faktor kecemasan dan kemanusiaan.

Seperti biasa, dia akan mulakan perjalanan dengan memasang lagu keagamaan dan chanting. Sebaik sahaja rutin itu selesai. dia terus patching telefonnya dengan blutooth kereta dan keluarlah lagu yang aku selalu humming, tapi tak tahu dari mana aku dengar lagu tu – Jab Koi Baat. Terus aku ‘thank you bhaiyya’ kat situ juga dan dia tergelak kecil dengan perangai aku itu. Bila lagu Dil Diyan Gallan keluar, dia pasti akan sebut ‘this is Baini’s favorite song‘ seraya menguatkan volume 🙂

Sepanjang perjalanan, Karma akan sentiasa tanya, Baini Okay? Farah Okay? . Maklum sahaja ada 2 perempuan lain dalam kenderaan kami disebabkan masalah yang aku nyatakan tadi. Aku nak cerita pasal satu kenderaan dari Rajasthan yang rosak semasa kami menyusuri Pangong Lake. Dialah manusia yang paling sibuk membantu mamat tu, walaupun tak pernah kenal. Habis segala apa yang dia ada, dia offer pada mamat tu. Tayar, nat dan paling penting, kudrat dia. Masa dia cuba keluarkan tayar spare dari kereta dia, aku dan Farah cuba membantu tetapi dia tak bagi. Yang bestnya, selepas kereta itu selesai dibaiki, dia lupa untuk minta contact number mamat Rajasthan tu. Mujurlah Farah ada ambil gambar kereta berserta dengan nombor platnya sekali.

Sepanjang perjalanan, kami berhenti sekali di Rezang La War Memorial untuk minum teh halia madu panas untuk kali terakhir dan beberapa jam kemudian berhenti untuk makan tengah hari. Selepas itu, memang pecut tanpa henti. Memang laju dia bawa sebab nak kejar matahari. Perjalanan kami masih berbaki beratus-ratus kilometer dari tempat makan tengah hari tadi. Aku ada cerita dalam catatan lepas yang Karma mahu buat surprise iaitu bawa kami ke rumah isterinya di Nyoma. Dia mahu jamu kami dengan minum chai panas. Masa aku nampak anak-anak Karma berlari dan memeluknya, aku sudah rasa sedih sikit. Teringat anak-anak di rumah. Karma nampak sangat gembira. Dia banyak cerita pasal anak perempuannya kepada kami. Oh, dia ada 3 anak…2 lelaki dan satu perempuan.

 

Selepas bertemu keluarganya, perjalanan diteruskan. Walaupun masih jauh berbaki beratus kilometer, dia nampak gembira dan yakin. Aku percaya dalam perjalanan yang jauh,kita kena buat pilot happy. Kalau dia happy, maka insya Allah perjalanan itu akan selamat. Ketika kami berada 50km lagi untuk sampai ke Leh, boleh dikatakan semua kereta yang berkonvoi dengan kami berhenti untuk berehat dan melepas hajat. Sementara Karma ke bilik air, aku dan Farah bersembang sebentar. Kami bercadang untuk mengajak dia makan malam bersama. Inilah masa untuk kami beri penghargaan pada dia pula. Tapi, itupun kalau dia mahu dan dia kena hantar 2 perempuan ini balik ke hotel mereka dahulu.

Esok, kami akan bertolak balik dari Leh – Srinagar – Amritsar dan perlu bertolak dari hotel pukul 4:30 pagi. Aku lebih prefer kalau Karma sahaja yang hantar kami sebab agak payah untuk cari teksi pada pukul 4:30 pagi. Tapi aku dan Farah terfikirkan satu benda yang sama – dia tentu letih dan mahukah dia menghantar kami subuh esok? Job dia dengan kami berakhir malam ini! Penuh yakin aku cakap, ‘dia abang aku..dia akan hantar.’

Karma kemudian mendapatkan kami dan kami bersembang seketika. Dia sangat happy sebab 50km terakhir ini jalannya lebih bersifat dari jalan off-road yang kami lalui. Tak sempat aku dan Farah bertanya, dia sudah mulakan dahulu. Dia mahu membawa kami makan makanan halal bersama selepas menghantar 2 perempuan itu balik ke hotel. Of course aku dan Farah rasa gembira sebab perancangan yang ada dalam kepala kami semua sama. Selepas take a quick break seketika, perjalanan balik ke Leh ini diteruskan kembali. Kali ini aku duduk di depan dan kami bersembang santai.

Kami sampai di Leh sekitar pukul 8:30 malam seperti yang dijangkakan. Selepas menghantar 2 manusia itu ke hotel, Karma membawa kami ke satu restoran halal yang menjual makanan Kashmiri iaitu Wazwan. Tapi itulah, nasib kami. Malam itu tiada makanan berunsurkan binatang dan telur yang dijual. Aku tak pasti kerana awal Muharram atau sebab malam itu bulan mengambang penuh. Maka kami memilih untuk makan naan, nasi dan berlaukkan mushroom paneer something. Sekali lagi kami harus menjadi vegetarian walaupun berada di restoran halal. Super stress!

Baharulah aku nampak Karma makan dengan tenang dan berselera di sini. Aku tak rasa dia sempat sarapan kerana masalah pagi tadi sementara makan tengah hari pula dia makan dalam keadaan tergesa-gesa. Kami bersembang-sembang dan mengingat kenangan silam (silam sangat….3 hari 2 malam punya cerita). Alang-alang bersembang kencang, tentu lebih indah kalau dapat kopi panas. Entah apalah masalah kemaslahatan restoran ini…hari itu juga mereka membuat keputusan untuk tidak menjual air panas! Aku dengan Karma serentak berpandangan sesama sendiri dan kening Ziana tak berapa nak runcing itu mulai terangkat. Aku kemudiannya terus bangun dan mencapai botol Coke di peti ais mereka. Jadilah…

Sudah santai-santai itu, baharulah aku bertanya dengan penuh sopan, bolehkah hantar kami subuh esok ke lapangan terbang? Yes, of course i will send you..Yes! Lega..selesai satu masalah. Sekarang ini masalah mencari hotel pula. Hampir 3 hotel yang kami pergi, semuanya penuh. Kalau tak penuh, mahal yang mengarut-ngarut. Akhirnya kami jumpa juga satu hotel yang available. Sebenarnya aku sudah tahap mana-mana pun tak apa, sebab aku kesian sangat dengan abang aku yang memang nampak sangat penat, lunyai dan barai. Jadi bila kami bersetuju untuk menginap di sini tanpa tawar harga, dia berbisik pada kami sewaktu kami keluarkan beg dari bonet kereta – sepatutnya kami tawar dahulu sebelum bersetuju. Haih…masih dia fikirkan hal kami juga. Aku nak aje cakap hotel kat Malaysia mana ada tawar-menawar harga ni tapi aku sendiri sudah penat. Selesai urusan hotel, dia kemudiannya balik dan kami terus masuk bilik dan berehat.

**********

Aku bangun tidur pukul 3:30 pagi. Mandi, bersiap dan kemas beg kerana pagi ini kami akan balik ke Amritsar. Penerbangan kami dijadualkan pada pukul 7:10 pagi, jadi kami perlu ada di lapangan terbang 2 jam sebelum waktu itu. Aku mulai rasa sedih subuh itu..sedih sebab teringatkan kenangan di Pangong Lake. Macam tak percaya percutian aku bakal berakhir beberapa hari lagi. Farah sudah turun awal. 4:20 pagi baharulah aku terhegeh-hegeh turun. Rupa-rupanya Karma sudah sampai. Kami saling berbalas-balas senyum dan ucap selamat sesama sendiri. Pagi itu kami tidak rancak sangat bersembang. Aku rasa Karma sangat letih dan hari ini, dia sudah ada client untuk ke Nubra Valley. Disebabkan lapangan terbang yang dikongsi bersama tentera ini belum dibuka, Karma mahu bawa kami minum dahulu. Sayangnya, semua kedai masih belum buka subuh itu. Sudahnya, dia memberhentikan kereta di tepi jalan dan kami bersembang lagi sementara masih ada kesempatan bersama. Biasalah dialog, hope to see you again, please come to Leh, please come to Malaysia dan lain-lain dialog perpisahan. Hmmm…aku akan rindukan teh halia madu panas yang dia buat…Dia tergelak kecil dan nampak sedih. Haih…

Kami memang sudah tolak tepi kos pengangkutan untuk ke lapangan terbang. Hmm…dia langsung tak mahu ambik duit tu. ‘You’re my sister, Baini’ – lafaz yang menjadi soneta setiap kali aku teringatkan dia. Pagi itu aku sedar apa yang berlaku semalam bukannya mimpi dan dia memang abang yang reliable, seperti yang dia janjikan pada aku di dewan makan di Pangong Lake. Dan kami mengucap salam pisah sebelum dia meninggalkan aku dan Farah yang mulai kesejukan di Lapangan Terbang Leh. Mujurlah pagi, tidaklah emosional sangat sebab baru reboot.

****

Sudah beberapa minggu berlalu, aku dan Karma masih berhubungan. Rindu tetap ada..sumpah aku tak tipu. Dia buat aku rasa seolah-olah aku ada abang dan yang paling penting, dia buat aku rasa langit hanya sempadan. Paling asas, hormat-menghormati antara satu sama lain dan percaya pada kuasa tuhan. Oh, dia sudah dapat balik tayar yang dia pinjamkan kepada pemandu dari Rajasthan itu. Aku sebenarnya tak sabar mahu kenalkan dia dengan Hadi, sayangnya setiap kali kami video-call, Hadi tiada dengan aku. Mana tahu ada rezeki aku ke sana lagi dengan Hadi. Alah, alangkan Jepun pun aku sampai masa rindu menggila pada Nakatani san. Insya Allah, India aku boleh gagahkan lagi.

Thanks brother…we are not related by blood but by heart. You are also family in my heart forever.

Ohai, India – Pangong Lake!

Hari ini kami akan ke Pangong Lake. Karma ada ceritakan akan tempat ini adalah antara lokasi dalam filem 3 Idiots lakonan Aamir Khan. Alahai, Kak Benny ni sejenis gagal dalam arena perfileman Bollywood. Bukannya tak minat. Tetapi sejak kecil,mama tak berapa galakkan sebab satu, durasi lama sangat. Kedua kebanyakan filem Hindi kala aku membesar dahulu lebih banyak mengkhayalkan sahaja ceritanya. Hmmm….betullah tu. Jujurnya, tak eksaited sangat pasal lokasi filem – tak pergi pun tak apa kaedahnya. Aku hanya mahu meneruskan pengembaraan dan melihat apa lagi pemandangan indah yang bakal aku kecap.

Kami bergerak tepat pukul 9:00 pagi. Cuaca agak mendung. Karma ada cakap pasal semalam bersalji, mungkin jalan akan ditutup kalau salji semakin banyak turun. Ini adalah kali pertama salji turun dalam bulan September. Mujur aku dan Farah ada bawa baju sejuk – tapi asas ajelah. Yang beriya-iya macam mahu duduk di Eskimo tu tidaklah pula kami bawa. Sebagai persediaan menahan sejuk, aku pakai 3 helai baju dan 3 helai seluar serentak. Apa ada, itu aku belasah seadanya.

Cuaca tidak sebaik semalam. Mendung memayungi perjalanan kami. Kalau buka tingkap, memang terasa angin sejuk menampar muka. Pemandangan masih cantik dan mana ada ruang bergambar yang cantik, kami akan berhenti. Kali ini kami tidak perlu merengek kerana Karma seolah-olah faham jenis suasana bergambar macam mana yang kami mahukan. Ada juga kami berhenti dan sekali lagi kami dimanjakan dengan teh halia madu panas dan hirisan epal. Haih, baik sangat awak ni.

Kami berhenti makan di Durbuk. Salji mulai turun dengan lebat. Agak sejuk. Tetapi dua perempuan yang baru pertama kali main salji ini peduli apa. Kami bergambar, mengambil video dengan riang dan terjerit-jerit ‘snow! snow!’ macam nampak lori aiskrim. Sudah puas bersejuk dan bergambar, baharulah kami masuk dan memesan makanan.

 

Kali ini aku memang cakap ‘please join us’ pada Karma. Dia mengiyakan tetapi meminta kami untuk tidak membayar apa yang dia makan dan minum. Ini kerana seolah menjadi mutual understanding setiap pemandu yang membawa pelancong akan diberi makan dan minum secara percuma. Kalau bawa ke hotel pun sama kaedahnya cuma mereka mungkin akan berkongsi lojing dengan pemandu yang lain. Menu wajib tengah hari di mana-mana juga lokasi di Ladakh ialah nasi putih, kuah dhal, aloo gobi dan bawang. Aloo gobi ialah kentang dan kobis bunga dimasak ala-ala kari kering. Aku memang tak tahu menghargai dhal. Aku terus minta Karma tanyakan kot ada telur, gorengkanlah barang 2 biji untuk aku. Karma memesan chomin. Chomin ini kalau bahasa mudahnya ialah mee goreng mamak – versi basic giler, kosong dan pucat – tapi nampak macam sedap. Tengkuk aku mulai tegak bila makanan dia sampai, terasa macam nak rasa barang sesudu dua. Tapi aku batalkan sebab tak sempat aku minta, dia sudah tuang segala sos jalapeno dan sos cili pada mi itu. Ok bye jawabnya…

Di sini, kami juga sempat mencuba butter salt tea yang rupa parasnya macam teh tarik tapi rasanya masin dan bermentega. Serius, satu sedut aje. Tak lalu tekak aku menerimanya. Farah memang steady…secawan habis. Perasaan dia semasa berusaha menghabiskan air itu biarlah menjadi kenangan masin bermentega untuk dirinya. Selalunya, mereka akan minum air ini untuk memanaskan badan. Pertama kali aku dengar ada air teh mentega masin tu. Selain itu, kami sempat bersembang dan berkenalan dengan seorang kakitangan Border Roads Organization (BRO). Banyak juga yang kami tanyakan tentang penyelenggaraan jalan dan skop kerja mereka. Akan datang, aku akan tuliskan tentang kata-kata khidmat BRO yang ada pada batu jalan yang membuatkan kita rasa seronok menanti batu jalan seterusnya.

Perjalanan diteruskan lagi dan salji semakin lebat turun. Kami berdua masih dalam mode suka sebab salji turun. Haih, tak sedar diri betul! Takpe, abaikan dahulu masalah esok. Perjalanan kami masih jauh.

 

Sebaik kami melalui pemeriksaan permit di satu kawasan yang tidak aku ingat namanya, banyak kenderaan yang tersangkut. Rupa-rupanya, jalan balik ke Leh telah ditutup kerana tanah runtuh dan salji tebal. Makan masa satu atau dua hari juga untuk jalan dibuka semula. Jadi, semua pelancong yang datang arah Pangong Lake dan mahu balik ke Leh, kena bermalam di kawasan itu atau balik semua ke Pangong Lake. Dalam hati, aku rasa susah hati juga sebab kalau esok jalan masih ditutup, bermakna nasib kami juga sama seperti manusia yang lain di sini. Jalan untuk ke Pangong Lake pula masih okay, boleh aje lalu dengan aman. Apapun, Karma mulai memperlahankan pemanduan dan berhenti untuk mendapatkan maklumat dari orang tempatan atau pemandu lain. Dia risau tentang diesel. Kami tak nampak sebenarnya dalam fikiran dia, dia sudah fikir jauh macam mana keadaannya kalau jalan masih tutup esok.

Kami menyusuri Panggong Lake dengan tenang. Masa ini, aku rasa biasa aje. Ala, ada tasik…ada gunung belakang tu bersalji tetapi ditutup kabus. Serius aku rasa – Oh, inikah Pangong Lake? Kami sempat melalui satu restoran yang dinamakan 3 Idiots Restaurant. Karma tanya, mahu berhenti atau tidak. Dengan yakin kami jawab, maybe tomorrow. Jujurnya, tak rasa macam nak singgah pun. Kedai makan aje kot. Maafkanlah kami berdua yang tidak faham signifikan 3 Idiots ini tuan-tuan dan puan-puan.

Kami terus mencari hotel untuk bermalam. Tak pasti apa nama hotel ini kerana ia baru sangat-sangat dibuka. Selepas tawar-menawar harga berlaku, kami bersetuju untuk daftar masuk. Masa ini, memang terasa sejuk aje kawasan ini. Bilik kami, betul-betul mengadap Pangong Lake dan jajaran Himalaya cemerlang di depan mata. Tapi ada satu insiden kecemasan berlaku, telefon aku terjatuh dan terus fade to black…Oh, tuhan…terdiam aku seketika. Tetapi aku tidaklah terus hiba, hilang mood atau rasa percutian ini telah tercalar. Aku tenang dan redha. Semua ini aku dapat dari Karma la…dia punya positif, lain macam sikit.

Seperti hotel semalam di Nubra Valley, bekalan elektrik pun ada jadualnya. Tetapi di sini lain, wifi langsung tak ada. Mana nak ada…Kami berada pada ketinggian 4,250 meter / 13,940 kaki  dari paras laut! Boleh berdarah hidung kalau tidak biasa dengan suhu dan ketinggian ini. Tak apalah, alang-alang telefon akupun sudah jahanam. Kami kemudiannya bergambar di depan Pangong Lake. Macam aku beritahu tadi, aku rasa biasa aje. Tak nampak amazing sangat sebab berkabus (kau tunggulah esok!). Bergambarlah kami seadanya dan kembali ke hotel.

Tetapi kami bertiga tidak terus masuk bilik. Kami melepak dalam kereta dan bersembang-sembang sesama sendiri. Sekali lagi aku rasa macam ada dalam kelas Dr. Munis untuk belajar pasal Perang Dunia, hubungan antarabangsa, religion and society dan lain-lain yang sangat ilmiah. Tiba-tiba, Karma bertanyakan tentang signifikan nombor 786. Ha, soalan ini aku yang jawab sebab Farah tak tahu. Tak payahlah aku cerita apa yang aku beritahu Karma, rasanya ramai yang boleh agak. Cuma aku bagitahu dia, aku tidak percayakan nombor tapi aku percaya pada aura warna yang mampu membawa mode positif. Kan aku sudah bagitahu tadi, Karma ini manusia yang sangat positif. Dari perbualan inilah aku dan Karma mula mesra alam.

Kami kemudiannya masuk bilik masing-masing dan menanti waktu untuk makan malam. Bila sejuk-sejuk ni, manusia cepat lapar. Aku sempat terlena dalam sejam dan Farah rupanya sudah lapan ratus kali keluar masuk ke dewan makan untuk usha makanan sudah sedia atau belum. Cuma aku tersedar sekejap sebab macam ada kecoh-kecoh di lobi. Mungkin orang sakit, mungkin bilik kena rembat atau masalah-masalah lain. Lantakkan…aku dan Farah terus ke dewan makan. Nampaknya makan malam kami belum sedia lagi. Disebabkan hari semakin gelap dan kesejukan yang sebenarnya mula dirasakan, aku terus ke dapur dan bertanyakan jika mereka boleh sediakan chai masala untuk aku dan Farah. Oh, abang nan helok itu terus tunjukkan flask dan aku layan diri tanpa malu. Kuncinya – berbalas-balas senyum macam di lapangan terbang Srinagar yang lalu. Jadi aku dan Farah bersembang di ruang makan sementara menanti makan malam disediakan. Agak lama kami menunggu, masih juga tidak siap. Jadi, salah seorang dari penjaga hotel memberikan kami sup kosong panas yang aku rasa sangat sedap – kalah sup Pizza Hut. Padahal sup bengong aje…ada hirisan lobak merah yang super kecil, kentang pun sama dan sayur-sayur sikit. Tapi aku rasa macam sedap sangat dah tu. Mungkin sebab sejuk, dapat pula sup panas memang indah.

Kak Benny hampir beku masa ini..sejuk giler!

 

Tidak lama kemudian, Karma masuk ke dewan makan. Kami bersembang kembali. Sebelum itu, dia dengan penuh sopan dan berhati-hati bertanyakan tentang diri kami. Dia tanya, kami okay ke tak? Perlu selimut tambahan atau tidak dan yang paling penting, adakah kami berdua memerlukan tabung oksigen. Aku dan Farah rasa macam okay. Tidaklah rasa senak, sebu, pening atau tanda-tanda Accute Mountain Sickness (AMS). Macam masuk air aje perangai kami di sini. Dia nampak macam risau bila aku kata, aku ni semput. Tapi jujurnya di sini aku rasa sihat dan bahagia. Rupa-rupanya kekecohan yang kami dengar tadi adalah kerana ada 2 tetamu yang datang dengan motor mengalami AMS dan salah seorang dari mereka nampak sangat tidak sihat. Jadi Karma mahu menawarkan tabung oksigen yang dia bawa untuk kami, kepada tetamu yang sakit itu. Aku dan Farah benarkan sahaja sebab bayangkan naik motor bersejuk meredah salji macam itu, tentu dia beku tahap dewa. Ok, aku berhenti di sini dahulu sebab cerita aku dengan Karma ini panjang dan di dewan inilah punca semua cerita.

Malam itu, aku dan Farah tidur bertemankan selimut tambahan. Keseluruhan 3 selimut tebal dan aku masih rasa sejuk sampai menggigil. Suhu masa ini kalau tak silap antara -5 hingga -7 darjah selsius. Habis semua baju yang aku bawa, aku pakai. Seluar sampai 3 lapis dan Benny masih menggigil sejuk! Ada sekali aku terjaga, aku rasa macam jantung terberhenti sebab terlalu sejuk. Dalam hati hanya berdoa, cepatlah pagi…nak balik! Tapi esok sangat menduga, tidak seperti yang aku bayangkan!

Sekian dahulu.

 

Ohai, India – Ohai, This Is Nubra Valley!

22 September 2018 – Hari ini, hari terakhir bersarapan dengan berlatarbelakangkan jajaran Himalaya di Hotel Kusyu. Kusyu ni, maknanya epal. Tapi setakat hari ini, aku belum dijamu dengan epal lagi. Oh, kami tak jadi berpindah hotel kerana semua hotel ada masalah wifi. Alang-alang kami sudahpun bayar penuh secara dalam talian. Walaupun terseksa hidup tanpa dapat melayari internet, alhamdulillah Benny selamat (ok, poyo giler!). Beberapa posting lepas, aku ada bagitahu yang kami telah membeli simkad semasa di Amritsar. Sayangnya, semua simkad prabayar tidak boleh digunakan ditempat yang bersempadan dengan negara lain – dalam kes ini, sempadan Pakistan. Maka simkad itu statusnya mereput tanpa belaian.

Menu sarapan pagi ini istimewa sedikit. Mungkin sebab kami yang banyak ragam ini akan daftar keluar, maka kami dapat makanan yang amat meriah – termasuk dengan sebaldi buah-buahan tempatan dan paratha nan gebu. Bertemankan kopi panas, kami menanti pemandu kami, Karma Sonam yang berjanji untuk datang pada pukul 9:00 pagi. Dia sedikit lewat tetapi kami tak kisah langsung kerana pengembaraan akan bermula beberapa detik sahaja lagi. Aku dan Farah berebut mahu duduk depan. Tapi disebabkan Farah cakap dia muak kalau duduk belakang, maka aku beralah dan duduk belakang dengan senyap dan sopan. Disebabkan hanya kami berdua, Karma siap bawa raga pick nick yang berisi epal (yeay!), jus buah-buahan, tisu basah, hand sanitizer, termos, madu dan lain-lain lagi. Dah macam poket doraemon raga dia tu. Kos sewaan kereta dengan pemandu lebih kurang RM1000 – RM1200, 3 hari 2 malam full day tour. Kalau naik 4-6 manusia lagi jimat sebab boleh split harga. Hotel di Nubra Valley nanti tak termasuk dalam kos itu. Itu kena cari sendiri atau minta bantuan pemandu untuk cadangkan mana hotel yang sesuai. Kami memang percaya sepenuhnya kepada pemandu kami ini. Nanti dalam posting akan datang, aku akan buat satu catatan khas untuk dia.

Sebaik sahaja kenderaan kami keluar dari pagar hotel, aku sudah membayangkan perjalanan merentas gunung-ganang seperti yang kami lalui beberapa hari lalu. Ya, betul sebijik-sebijon seperti dalam imaginasi aku. Tetapi, dengan berlatarbelakangkan Himalaya, permandangan yang aku hadap sangat cemerlang. Perjalanan ke Nubra Valley agak lama – antara 4-5 jam bergantung keadaan jalan. Karma memberhentikan kami di tempat tumpuan pelancong bergambar. Tapi aku tidak banyak bergambar di sini hanya ambil video sahaja sebab sudah banyak gambar dalam telefon aku yang lebih kurang sama.

 

Dalam perjalanan, Farah dan Karma banyak bersembang. Aku dengar dan mencelah sekali-sekala. Karma adalah rakyat Tibet yang mendapat perlindungan di India. Dia seorang Buddhist yang aku sifatkan sangat taat, alim dan beriman. Memulakan perjalanan dengan doa, di awal perjalanan mendengar lagu chanting dan sangat menghormati perempuan – pada aku itu sudah cukup perfect. Kami berdua sangat selesa dengan dia. Bila dia dan Farah bercerita pasal Dalai Lama, monastery, Tibet dan China, aku tidak banyak mencelah. Maklum sahaja ilmu tidak cukup. Jadi aku hanya mendengar sahaja sambil melayan pemandangan yang indah di luar sana.

Ketika hampir sampai di Khardung La, dia memberhentikan kenderaan. Banyak kenderaan lain tersangkut di hadapan. Rupa-rupanya ada falling rocks di hadapan sana. Kami berhenti betul-betul di puncak gunung dengan pemandangan gunung bersalji yang sangat cantik. Masa ini, salji tidak turun tetapi angin sejuk menelusup tulang-temulang aku – walaupun sudah berbaju 3 lapis! Punyalah sejuk…Apa lagi, memang aku bergambar dan mengambil video sepuas-puasnya. Aku betul jadi kanak-kanak riang di situ. Tetapi tidak lama kenderaan kami berhenti kerana pembersihan hampir selesai dalam 15 minit sahaja. Jadilah…memang rezeki aku diberi peluang bergambar di puncak-puncak gunung yang kalau dalam keadaan biasa, kenderaan memang tidak boleh berhenti.

Di Khardung La, semua kenderaan wajib berhenti. Di sinilah semua pengunjung bergambar macam nak gila sebab suasananya yang cantik dan bersalji. Kebetulan…memang kebetulan sangat sebaik sahaja kami sampai, salji turun! Jadi korang boleh bayangkan 2 perempuan dari Malaysia yang eksaited macam nak giler bergambar dan main salji bagai. Aku rasa macam keajaiban sangat sebab kalau ikutkan, salji tidak turun di bulan September. Suhu lebih kurang -5 darjah selsius. Aku mula-mula tak pakai sarung tangan tapi sebelum aku beku jadi patung cendana di sana, aku sarungkan juga. Setelah puas bergambar, kami kembali ke kereta dan Karma membuatkan kami berdua teh halia madu panas. Disebabkan aku tengah sejuk, dapat teh halia madu panas adalah situasi kenapa tidak (rupanya ada cerita kenapa dia buatkan kami air di sini..nanti aku ceritakan dalam posting akan datang).

Kami meneruskan perjalanan kembali. Selang beberapa jam, aku pula minta Karma berhenti sebab aku nampak satu permandangan yang sangat cantik. Aku aje yang bergambar di sini. Entah kenapa, aku rasa tempat ini sangat familiar. Aku pernah mimpikan tempat ini beberapa kali. Ok, tak apalah tu. Kami kemudiannya berhenti makan di satu tempat yang takde sekeping pun gambar aku ambil di sini. Sebabnya, tengah lapar teruk. Walaupun menu makan aku itu menu biasa iaitu nasi putih, dhal, palpadom dan aloo gobi, aku tetap berselera makan dengan ditemani chai panas. Tapi, ada satu tapi di sini. Abang yang jaga kedai tu sebijik muka dia macam Loque Butterfingers. Setiap kali dia lalu, ekor mata aku ni sentiasa mengejar kelibat dia. Helok kau! Masa ini, Karma tidak join kami makan. Aku tak biasa sebenarnya makan tanpa pemandu bersama sebab aku layan manusia macam kawan tak kisahlah dia siapa. Mungkin dia segan sebab ini pertama kali dia keluar dengan kami. Perempuan…muslim pulak tu.

 

Kami sempat singgah di Diskit Monastery yang pemandangan di sekeliling kawasan itu seolah-olah aku berada di Rohan! Sangat cantik dan menenangkan. Seperti biasa, kami bergambar di sini.

Kami kemudiannya sampai di satu hotel di Nubra Valley. Aku tak pasti namanya apa. Macam tak ada nama. Kami percaya pada Karma, jadi okay sahajalah mana yang dia cadangkan. Ha, satu nak bagitahu. Perangai hotel di sini ialah kita boleh tawar harganya berapa. Jadi tawar punya tawar, dapatlah harga yang ok. Tak ingat berapa. Nanti dalam posting terakhir aku cuba untuk buat breakdown costing kami selama 14 hari ini berapa. Cuma masalah kawasan ini, letrik hanya berfungsi pukul 7 – 11 malam sahaja. Masa itulah baharu dapat wifi percuma. Haih, sabar ajelah. Sementara itu, aku merengek-rengek pada Karma mahu teh halia madu panas yang super sedap itu. Dengan senang hati dia sediakan untuk kami berdua. Baik betul Karma ni. Ok, masa ini, ais aku dengan dia belum mencair lagi. Aku masih ada rasa tak payahlah kenal sangat – tak reti aku nak bersembang.

Kami berehat seketika sebelum mengambil keputusan untuk ke Sand Dune. Kena bayar tapi tak mahal mana, tak sampai RM6. Tak ingatlah pulak spesifik berapa, tapi mereka cas ikut kepala. Sand Dune ialah kawasan padang pasir dan kita boleh naik unta di sini. Serius tak mahal…dalam RM20 untuk 30 minit. Tapi kami berdua memang taubat nasuha untuk naik binatang. Ala, padang pasir ajepun. Jalan cukup. Cantik tempat ini. Kita boleh sewa ATV kalau mahu. Aku setakat bergambar riang dan menghabiskan masa sahaja. Balik hotel pun bukannya boleh online. Nak tidur, noooo….sayang kot datang jauh-jauh tapi kau tidur. Daaan, ada oisis di sini. Aku rasa macam sempurna betul kembara aku di sini. Segala macam benda aku merasa nampak dan alami.

Disebabkan kebosanan, kami kembali ke rumah inap semula. Tapi tak masuk bilik, aku dan Farah bersembang di luar sahaja. Kemudian, Karma datang menyertai kami dan membawa sepiring epal. Sambil sembang, sambil makan. Baharulah aku merasa makan epal di India. Oh, di hotel ini penuh dengan pokok epal. Yang merah, yang hijau dan kuning semua warna ada. Dan pemiliknya pun sudah beri kebenaran untuk kami makan, kalau mahu. Masih di sini, hanya Farah dan Karma meneruskan perbualan politik dan sosioekonomi mereka. Aku hanya mendengar sahaja, sambil memangkah Candy Crush. Aku rasa macam dalam kelas Dr. Munis pun ada…belajar segala masalah perang, wilayah autonomi dan lain-lain lagi. Sempat kami memesan chai masala panas kepada adik yang menjaga rumah inap ini. Handsome! Aku tak tipu..muka dia sebijik sebijon macam Bruce Wayne masa muda dalam drama Gotham.

Akhirnya pukul 7:00 malam menyapa dan teranglah suasana senja di sini. Aku terus online tanpa segan silu sambil menantikan waktu makan malam. Harga sewa bilik ini termasuk makan malam dan sarapan pagi. Jadi berbaloilah dengan harga yang kami bayar. Ditambah dengan adik super cute yang menjaga tempat ini, indah-indah belaka jamuan mata aku di sana. Oh, petang tadi, aku cakap kat adik tu, awak ni handsome. Amik kau, sepanjang masa bertanya kami nak apa-apa lagi tak. Mintak aje dekat dia, dengan pantas dia bawa keperluan yang kami minta. Nampak tak ciri-ciri kemengada-ngadaan sang musafir di bumi Ladakh?

Sebijik sebijon

Capaian wifi dalam bilik tak kuat. Ada aksi-aksi melekap di dinding macam cicak kerana mendakwa laju di situ (seriously?). Aku pula sanggup bersejuk di luar balkoni sambil berwhat’sapp dengan beberapa manusia yang aku rindui. Tiba-tiba Karma muncul depan mata aku. Terkejut sekejap. Dia cakap something like – sejuk luar ni, dan dah malam. Tak mahu masuk bilik ke? Aku beri alasan tengah uruskan hal kerja. Tak lama kemudian, aku masuk bilik juga. Bukan sebab sudah puas online, tapi sebab sejuk yang menggila. Sekali angin bertiup, aku rasa kesejukan yang melampau. Kalau lama-lama, boleh demam aku begini atau semput. Sebelum tidur, aku makan dahulu beberapa pil wajib sambil berharap badan aku mampu bertahan untuk beberapa hari lagi.

Ok, setakat ini dahulu…Esok aku akan ceritakan pengalaman di Pangong Lake yang macam mimpi bila aku sampai situ.

 

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...