Ohai, India – Ohai, Srinagar!

17 September 2019 – Hari ini kami akan bertolak ke Srinagar dari Amritsar dengan menaiki penerbangan domestik, IndiGo. Urusan daftar keluar dari hotel setakat okay sahaja. Kami sepatutnya membayar dengan kad kredit kerana suku bayaran telah dijelaskan semasa tempahan dibuat. Tetapi kami diberitahu akan dikenakan 12% caj GST dan 2% cas kredit kad. Disebabkan malas nak bergaduh dan menyimpan tenaga, kami bayar tunai. Bajet asal lari sikit sebab semua kos-kos sudah kami asingkan yang mana bayar dengan kad dan mana bayar tunai. Untuk kembara akan datang, ini kekal menjadi nota minda! Oh, Benny jangan lupa, kadar GST yang dikenakan juga tidak konsisten – nota minda kau untuk catatan akan datang.

Mujur pagi tadi sempat bersarapan kerana perjalanan hari ini sangat panjang.

Kami ke lapangan terbang dengan menempah Uber. Mudahnya, kami cenderung menempah Uber kerana boleh agak harga tambang yang dikenakan dan kerana cara ini lebih selamat untuk mengelakkan kena kelepet. Tapi kalau nasib tak baik, kena juga sebab akal diorang ni, lain macam sikit. Kalau larat bergaduh, bergaduhlah.

Kami sampai paling awal, kaunter pun belum buka. Panik pertama terjadi kerana kami tidak boleh menggunakan mesin daftar masuk secara layan diri. Kami diminta berurusan di kaunter. Alamak…dah kenapa padahal nama kami ada dalam sistem tetapi tidak dibenarkan daftar masuk. Mujur urusan dikaunter berjalan lancar. Panik kedua, ada barang terlarang yang aku bawa dirampas. Kemudian, polis masih tak puas hati juga sebab masa imbas beg aku, dia nampak ada 2 benda lagi.

Beg aku kena imbas semula dan rupanya apa yang dia salah faham itu ialah pen! Mujurlah aku senyum aje sentiasa dan bila selesai, mereka senyum balik pada aku. Panik ketiga, dalam berbalas kuntuman senyum seindah suria itu, mereka lupa untuk tagging bag aku dan cop tanda sudah melalui pemeriksaan keselamatan. Elok-elok jadi manusia paling awal di lokasi, jadi manusia paling lambat masuk kapal terbang! Aku diminta mendapatkan cop sebelum dibenarkan naik kapal terbang. Mujur polis tadi masih ingat aku, senyuman yang berbalas-balas tadi dan beg aku yang cantik itu. Jadi beg aku itu  tidak perlu diimbas semula. Aku diberikan cop dan tagging tanpa banyak bicara. Oh, akan datang aku akan tulis tentang proses pemeriksaan keselamatan di lapangan terbang yang tidak pernah sama antara satu lapangan terbang dengan lapangan terbang lain dan beg kembara aku ada jin – kisah benar!

Penerbangan ke Srinagar mengambil masa lebih kurang 45 minit. Aku sudah feeling-feeling mahu memesan nasi goreng. Sayangnya, mereka tidak sediakan makanan atau minuman panas dalam penerbangan itu. Kalau setakat makan chicken or vegie wrap, itu boleh pesan. Maka menahanlah kelaparan seorang Benny yang menu terakhirnya hanya 2 keping sandwich bakar pagi tadi yang sudah beberapa jam berlalu sepi.

Sesampainya di Lapangan Terbang Srinagar, kami di minta mengisi satu borang khas untuk pelancong. Inipun kalau tidak dipanggil oleh polis bertugas, memang tidak ada siapa tahu sebab tempat mengisi borang itu nampak macam kaunter pejabat pos aje. Tapi terang-terang muka tomyam aku ni muka pelancong, memang mereka akan panggil. Farah lain…dia boleh menyamar dengan jayanya. Takde apa sangat pun yang rumit. Hanya nyatakan hendak ke mana, berapa lama, nombor visa dan beberapa maklumat asas lain.

Dari Srinagar, kami menaiki teksi untuk ke hotel yang sudah ditempah secara dalam talian iaitu Kashmir Inn dan perjalanan mengambil masa lebih kurang satu jam. Tiket teksi kami beli di lapangan terbang sahaja. Dan biadap pertama bermula. Kami didatangi seorang lelaki yang bertanyakan tiket teksi kami dan dia terus mengambil tiket itu. Ingatkan, dialah pemandu teksi. Rupanya ulat-ulat ejen pelancongan. Sibuklah tanya where you want to go? We have boathouse etc...Kami cakaplah baik-baik, kami sudah tempah bilik. Eh, banyak pulak sembangnya… ‘We have boathouse, why you dont want to stay in boathouse?’

“We dont like water,” selamba Farah jawab. Mujur pemandu teksi sebenar ditemui dan mamat itupun berlalu. Kalau ikut kerek aku, masa dia cakap ‘we have boathouse’ tu nak aje aku jawab ‘who the hell isn’t?

Sepanjang perjalanan, askar sentiasa berada di tepi-tepi jalan. Kami difahamkan ada protes besar-besaran telah berlaku beberapa minggu lalu berkaitan salah satu akta di sana. Tetapi aku tidaklah rasa panik atau tidak selamat berbanding 44 army block yang pernah aku tempuhi di Selatan Thailand. Itu sampai zorro acukan senapang pada aku sambil minta buka dashboard kereta!

Teksi kemudiannya memberhentikan kami di tepi jalan. Memang kereta tak boleh masuk. Dia cakap, hotel kami tu ada dalam celah-celah lorong. Jalan aje masuk dalam. Tapi nasib kami baik, kami disambut oleh pekerja hotel, Arif namanya. Mula-mula aku ingatkan dia ulat juga. Sangat baik, sangat ramah dan paling best, semua yang aku tanya dia akan jawab ‘why not?’. Terus aku merengek dekat situ juga. Aku bagitahu aku belum makan dari pagi. Lapar tak terkira dah ni. Arif maklumkan tukang masak hotel keluar, tapi dia akan telefon suruh balik dan masak untuk kami. Jadi kami terus daftar masuk dan berehat di bilik sementara menanti tukang masak datang. Jadi dalam bilik, Farah keluarkan roti yang dia beli di Family Mart dan kami pun makanlah sedikit untuk alas perut. Sudah sekeping aku makan, baru aku perasan roti itu sudah berkulat! Alahai…perut den! Buatnya kena keracunan makanan memang naya.

Tak lama kemudian, tukang masak pun sampai hotel. Kami dah lama tak makan binatang. Dalam kepala otak dah bayangkan nasi beriyani dan ayam masala. Dia minta satu jam 30 minit untuk sediakan semua itu. Ohai, mana tahan. Nak cepat, aku minta dia masak nasi goreng telur dengan chai masala aje sudah. Tak sanggup kami nak tunggu. Chai masala dia…terbaik dari ladang! Nasi pun banyak dia bagi. Aku siap cakap banyak betul portion makanan dia masak untuk 2 manusia. Rupanya Arif minta dia masak lebih sebab ada seorang perempuan tu belum makan dari pagi, dia lapar teruk. Haih, akulah tu hahaha…

Kami tiada plan spesifik di Srinagar. So, up to suggestions mana-mana yang logik dan kena dengan bajet. Arif cadangkan ke Gulmarg atau Pahalgam kerana kami hanya ada satu hari sahaja di Srinagar. Disebabkan Pahalgam dikatakan mini Switzerland, maka kami memilih ke sana. Lagi pula, aku jadi sawan bila google gambar sungai di sana cantik, kebiru-biruan keadilan dan ada unsur unsur turquoise. Ok la, sesuatu yang aku tak pernah lihat dengan mata secara langsung.

18 September 2019 – Kami akan bertolak ke Pahalgam pada pukul 9:00 pagi. Apapun, sarapan dulu. Ok, serius sedap. Kopi dia memang syahdu!

Perjalanan ke Pahalgam mengambil masa lebih kurang 2 jam 30 minit dari Srinagar. Aku dijamu permandangan bukit dan gunung-ganang yang Subhanallah indahnya. Sampai full memory, terpaksa aku delete gambar-gambar yang sudah aku simpan dalam komputer. Kami dibawa singgah ke sebuah kedai bernama Zamindar Kesar Co. untuk mencuba teh safffon atau kehwa tea. Rasa teh itu macam koci pun ada, macam bunga matahari pun ada.

Kami juga berhenti di ladang epal. Tak suruh pun, Arif yang bawa. Tapi rupanya memang banyak kenderaan yang bawa pelancong akan berhenti di sini untuk berehat sebelum meneruskan perjalanan. Mesti dia pelik orang lain ambil masa juga bergambar di sini, kami tak sampai 5 minit selesai.

Semakin sampai ke lokasi yang kami tuju, permandangan semakin cantik. Sampailah kali pertama mata aku tertancap sungai yang warna ainya membiru, aku hampir sawan di situ dan minta dia berhenti. Arif kemudiannya memberhentikan kereta di kawasan yang memang strategik. Nampak sungai, gunung bersalji dan ada unsur-unsur kehijauan. Terus kami bergambar di situ. Perasaannya…susah nak cakap. Bersyukur tanpa henti. Terima kasih, tuhan kerana berikan aku peluang melihat ciptaan-Mu nan indah ini.

Untuk sampai ke kawasan yang dinamakan mini Switzerland, kita tak boleh jalan kaki, kena naik kuda dan akan ada orang tempatan yang akan bersama-sama kita dalam perjalanan itu nanti. Ada beberapa pakej ditawarkan, bergantung tempat yang kita mahu pergi. Ikut hati, aku mahu ke tasik Tulian tetapi kosnya agak mahal. Agenda ini tiada dalam perancangan asal, jadi kena berhati-hati berbelanja. Alang-alang sampai, kena pilih jugalah pakej mana kami mahu sebab bukannya boleh sampai sini lagi. Arif sudah pesan, berapa juga nilai yang mereka offer, tawar – potong separuh harga. Bila dia tengok aku dan Farah teragak-agak nak letak harga dan pilih pakej, dia ulang balik ayat tadi. Takdelah separuh sangat, naik sikit dari harga yang kami minta tapi oklah.

Maka bermulalah kisah dua perempuan membebel sesama sendiri sambil berkuda yang memang akan aku ingat sampai bila-bila. Aku sebenarnya tidak mahu menggunakan binatang sebagai mode pengangkutan kerana tidak mahu menganiaya makhluk ini. Tetapi ini situasi terpaksa. Kalau tak naik, tak sampai. Farah siap membebel-bebel nak turun dari kuda dan berjalan kaki sebab kononnya prinsip hidup, budak tu boleh berjalan takkan dia tidak boleh. Tiga kali budak tu ulang, I’m Kashmiri…Berbalas pantun “You can, I also can” akhirnya budak tu lantakkan aje. Ada 10 minit aje tuan puan…ke kuda semula kawan aku seorang tu. Aku menahan gelak aje dengan prinsip hidup kami yang tergadai disebabkan mini Switzerland. Maafkan aku, kuda Kashmiri…tak pasal-pasal kau membawa seorang Benny yang cuba untuk diet sebelum ke India. Jenuh aku telepati dengan kuda tu, kalau kau rasa nak bunuh diri, tunggulah lepas hantar Benny balik. Kuda ini mendaki lereng-lereng bukit. Kalau salah langkah, dengan aku-aku sekali jatuh gaung.

Tapi, permandangan yang kami dapat memang sangat menakjubkan. Kami habiskan masa bersembang dan bergambar di sini. Benny tak pernah pergi negara yang bersalji. Dapat tengok gunung ada snow cap dah rasa besar rahmat rasanya. Selesai misi cuci mata, kena makan. Serius lapar giler. Farah yang pilih menu makan tengah hari merangkap makan malam sekali. Dapat juga makan binatang. Di Srinagar, makanan halal sangat mudah kerana majoriti penduduknya beragama Islam.

Apapun, hari ini kena beli tiket bas untuk ke Leh. Dari kajian yang dibuat, perjalanan akan mengambil masa 2 hari. Semua bas akan berhenti di Kargil semalam dan esoknya baharulah meneruskan perjalanan ke Leh. Sempat kami usha deretan bas untuk tengok yang mana satu bas akan ke Leh. Aku konfiden ingatkan bas baharu yang nampak macam bersifat sikit. Pilihan lain, boleh naik shared cab, tepi akan terus direct ke Leh. Kami pula sudah menempah penginapan di Kargil. Jadi alang-alang memang sudah dirangka perjalanan ini, aku langsung bersetuju naik bas sahaja.

Selepas berjaya membeli tiket bas, kami kemudiannya terus ke Tasik Dal. Kebanyakan pelancong yang datang ke Srinagar cenderung untuk duduk di rumah bot, tapi masa bincang dengan Farah sebelum ke sini, aku membayangkan macam dekat Mimaland aje. Air stagnant dan penuh pokok teratai. Memang sebiji dalan imaginasi aku. Langsung tak rasa menyesal untuk tidak bermalam di situ.

Selepas itu, kami balik ke hotel. Oleh kerana ini malam terakhir di Kashmir Inn, kami berdua memesan chai masala supaya tidak rindu sangat bila tinggalkan tempat ini, esok. Setakat itu dahulu…

Ohai, India – Ohai, Amritsar!

Assalammualaikum dan selamat sejahtera kepada semua yang membaca blog Kak Benny. Hari ini, baharulah ada kesempatan untuk berkongsi pengalaman secara menyeluruh tentang kembara yang baru selesai aku buat. Aku tidak kategorikan ia sebagai percutian sepenuhnya sebab jujur aku nyatakan, aku tiada ruang berehat dan bersenang-lenang di sini. Hari-hari aku mencari cerita berwarna untuk aku simpan dalam diari seorang AB Benny sebagai kenangan di masa hadapan. Juga untuk aku kongsikan kepada semua cerita ini yang tiada langsung niat untuk riak atau tinggi diri. Sebaliknya perkongsian pengalaman dan cerita semata-mata.

Asalnya, Farah mengajak aku ke Pakistan. Dia meracun aku dengan cerita-cerita kembara yang tidak mungkin akan aku buat sama ada seorang diri atau berpasangan. Tetapi sebab aku pernah ada pengalaman berjalan dengan dia ke Koh Samui melalui jalan darat, mengapa tidak aku setuju rencana ini sementelah kenangan Koh Samui sudah 6 tahun berlalu? Memori perlu dicipta, ia tidak akan datang sendiri. Aku langsung setuju dan bermulalah pra-persiapan untuk ke Pakistan. Dipendekkan cerita, urusan visa yang renyah telah menyusahkan rancangan kami dan kebetulan harga tiket ke Pakistan naik dengan drastiknya. Aku boleh pergi Jepun 3 kali dengan kos tiket yang sama! Langsung kami tukar haluan ke India kerana kebetulan ada promosi tiket AirAsia ke Amritsar, India. Jadi kos tiket sudah jimat separuh, walaupun visa ke India lebih kurang sama harga dengan tiket ke India juga kaedahnya. Cuma masih murah 50% dari kos tiket kapal terbang ke Pakistan.

So, India it is…

Agak lama kembara ini, 14 hari total. Aku jarang bercuti tahun ini. Cuti Hari Raya Aidilfitri, Aidiladha dan Merdeka yang lalu, aku tidak dapat ambil cuti panjang kerana beberapa kempen promo sedang rancak berlangsung – back to back. Aku beralah memberi peluang kakitangan di bawah seliaan aku untuk bercuti dahulu, baharulah aku pula bercuti panjang. Alang-alang terlepas, biar terlepas betul. Hal keluarga sudah aku aturkan dan semuanya okay. Kerja pun sama juga.

15 September 2018 – Aku bertolak dari KLIA 2 ke Amritsar. Penerbangan mengambil masa lebih kurang 5 jam 30 minit. Sempat aku membeli roti di Family Mart untuk dijadikan bekalan. Misi pertama ialah mencari simkad sebab aku tak boleh hidup kalau takde media sosial. Susah urusan komunikasi dengan keluarga sebab lama kot di sini. Pengalaman di New Delhi bulan Mei lepas mengajar betapa semua urusan perlu diselesaikan sebelum kami keluar pintu lapangan terbang. Kalau tidak, memang tak boleh masuk balik walaupun untuk buang air. Sayangnya, misi gagal dan kami terus ambil teksi untuk ke hotel. Pemandu teksi pulak boleh buat kelakar tak tahu jalan dan mahu memberhentikan kami di tepi jalan yang agak gelap. Mujurlah hotel yang kami tuju berada dilaluan jalan yang sama, cuma ke dalam sedikit.

Kami menginap di Hotel Fab, Royal Villa. Bilik ok, kemudahan pun sama. Cuma kakitangan mereka sangat tak membantu. Serba-serbi tak tahu, dengan muka tak mesra alamnya. Cuma sarapan pagi di sini sangat sedap dan kopinya kena dengan tekak aku.

16 September 2019 – Selepas sarapan, kami menggunakan khidmat Uber untuk ke Golden Temple. Orang ramai di sana kerana rasanya ada upacara keagamaan yang berlangsung. Aku pun tak berminat sangat untuk bersesak-sesak dan masuk dalam tu. Jadi sekadar mengambil gambar dari luar sahaja. Tempat ini sedang melalui proses pengubahsuaian di beberapa kawasan. Ada beberapa tarikan di kawasan ini seperti Jallianwala Bagh Memorial dan arca-arca menarik yang sesuai untuk bergambar.

 

Cuaca agak panas di sini. Aku sentiasa berhati-hati dengan pengambilan makanan dan minuman seperti yang sering diingatkan oleh rakan-rakan. Jalan mudah, beli sahaja air Coke dingin. Tapi aku tetap beli sebotol air mineral setelah berpuashati dengan kondisi penutup yang belum di buka.

Kami kemudiannya ke Partition Museum yang terletak tidak berapa jauh dari Golden Temple. Berpeluh-peluh juga berjalan dan menapak untuk ke sana. Muzium ini mempamerkan gambar-gambar dan penceritaan sejarah perpisahan antara India dan Pakistan. Sayangnya tidak dibenarkan mengambil gambar di sini. Pada aku, muzium ini tidaklah menarik sangat sebab konsepnya macam pameran sekolah. Tampal menampal artikel aje yang ada dalam ini. Adalah ruang video untuk menjadikan ciri-ciri muzium yang baik. Masih, aku rasa pembacaan sendiri lebih membantu untuk memahami konflik India-Pakistan. Di sini, kekesalan menukar buku Kemunculan Nasionalisme India:Persaingan dan Persubahatan Pada Akhir Abad Kesembilan Belas (ambik kau tajuk dia!) dengan 50 Shades of Grey di Vang Vieng, Laos timbul menggila. Tindakan melulu kau bodoh la, Benny!

Selepas itu, kami berjalan kaki untuk mencari simkad. Entah berapa banyak lorong kawasan kedai kami masuk, semuanya takde. Akhirnya, kami terpaksa menaiki tuk tuk untuk ke Hall Bazar. Pergi terus ke Airtel Center aje, senang. Kos prepaid lebih kurang 700 rupees, boleh guna untuk 28 hari. Sebelum beli, aku sempat tanya, boleh tak guna di seluruh kawasan India sebab aku pernah baca, ada sebahagian kawasan tak boleh guna perantau-perantau tertentu. Dengan penuh yakin penjual tu cakap boleh guna di seluruh India, kecuali berhampiran sempadan mungkin susah untuk dapat line. Ok, misi mencari simkad selesai.

Petangnya, kami menaiki bas yang lebih kurang macam hop on hop off di Kuala Lumpur untuk ke sempadan India – Pakistan iaitu Sempadan Wagah (Wagah Border). Agak ketat syarat untuk masuk iaitu tidak boleh bawa power bank, bateri spare untuk kamera , beg dan lain-lain. Dianggarkan lebih kurang 10,000 penonton berada di sini untuk menyaksikan upacara ‘Beating Retreat’ atau menurunkan bendera ke dua-dua negara. Upacara ini dilakukan setiap hari. Jadi, kalau anda tidak datang ke sini kalau ke Amritsar, aku sifatkan sebagai rugi besar.

Upacara tidak lama, dalam 30 minit. Penuh dengan sorak-sorai, penonton menari ketika lagu-lagu yang menaikkan semangat dipasang dan laungan ‘Hindustan-Zindabad’ sebelum istiadat bermula. Kawad kaki mencecah kepala (ini sangat unik) dan diakhiri dengan menurunkan bendera adalah sesuatu yang sangat menarik aku saksikan dan memberikan perasaan yang pelbagai.

Sayangnya, aku tidak nampak sangat apa yang berlaku di bahagian Pakistan kerana pelancong diminta duduk di arena VIP – betul-betul di tengah kawasan istiadat berlangsung. Itu menguatkan azam aku untuk ke Pakistan dan menyaksikan ritual ini dari sempadan sana pula. Dari pandangan mata kasar, di belah sana mereka lebih banyak unsur keislaman, sufism dan banyak menjulang bendera. Nampak sangat hebat seolah pejuang Islam di zaman khalifah.

Usai upacara, bas bertolak balik ke Amritsar, lebih kurang 30km perjalanan. Kami singgah makan di satu restoran yang popular di sini – Bade Bhai Ka Brother’s Daba dan aku memesan nasi goreng (Shezuan). Punyalah pedas giler babi. Memang makan tak habis. Oh, kalau pesan makanan, jangan tamak setan. Portion makanan di sini kalau seorang, boleh makan untuk 2 manusia. Farah pesan set makan seperti gambar di bawah. Okay la…not bad.

Kami kemudiannya balik ke hotel, juga menggunakan Uber. Aku tak percaya teksi dan tuk tuk. Semuanya akan menipu dan tolonglah..tolong kira balik semua duit baki. Ada potensi kurang berpuluh-puluh rupees kalau kena dengan manusia yang tidak jujur. Tak semua macam itu, tapi berhati-hatilah.

Esok aku akan sambung catatan pengalaman di Srinagar pula.

Ohai, Phuket 2018!

Bayangkan dalam satu percutian yang sepatutnya menenangkan jiwa raga, tiba-tiba masa daftar masuk hotel anda dimaklumkan hotel itu tidak pernah menerima apa-apa tempahan atas nama anda atau pasangan. Ada rasa macam “why God? why?” beberapa kali dan berperasaan sejenis ujian apakah ini?

Itulah yang aku rasa dalam episod percutian aku baru-baru ini.

Sebelum melarat jauh, aku ceritakan dahulu rentetan yang membawa aku ke bumi indah Phuket, Thailand. Tahun lepas, aku dihadiahkan pakej percutian 3 hari 2 malam oleh Aie Sarkase. Dia dapat pakej itu kerana membeli handphone Vivo (yang ketika itu masih suci, belum ditandatangan oleh Datuk CT Nurhaliza). Antara lokasi yang ditawarkan ialah di Jakarta, Bandung, Phuket dan Bangkok – kalau tak silap. Disebabkan aku merancang untuk menyambut hari lahir aku di Thailand, maka aku dan Hadi bersetuju untuk menebus pakej ini di Phuket. Semua urusan mak nenek ini diuruskan oleh Hadi. Akak order aje…

Aku sudah 2 kali berkunjung ke Phuket. Ia adalah antara lokasi terbaik di Thailand untuk berjalan-jalan, makan dan berehat. Disebabkan aku mahu berehat yang sesungguhnya, Phuket menjadi pilihan pertama. Dengan pengalaman 2 kali meronda Patong dan jajahan sekelilingnya, aku merasakan kunjungan kali ini tidak akan menjadi padat seperti kunjungan terdahulu.

Kami memilih Hotel Ansino Bukit. Hadi menambah tempahan bilik secara persendirian lagi satu malam untuk menjadikan percutian kami 4 hari 3 malam. Aku iyakan aje sebab masa sibuk-sibuk booking hotel ini, aku tengah serabut membuat itinerary perjalanan ke Osaka untuk trip anniversary November lalu. Tiket pergi-balik dengan penerbangan AirAsia sudah aku uruskan bagi memudahkan kerja Hadi. Kalau tak silap harga tiket tak sampai RM350 seorang untuk pergi dan balik.

Entah kenapa, aku tergerak untuk membeli simkad. Jadi aku beli di web www.hello1010.my dengan harga RM29. Padahal di Thailand merata-rata kafe pasti ada wifi. Tapi aku rasa aku perlu juga simkad. Rupa-rupanya ada hikmah disebalik semua keputusan itu.

Penerbangan pergi ke Phuket tiada masalah sangat. Flight delayed 30 minit, tetapi tetap sampai on time. Sampai di Lapangan Terbang Antarabangsa Phuket, kami terus membeli tiket minivan untuk ke Patong dengan harga 180 baht. Punyalah nak berjimat. Kalau naik teksi, kos lebih kurang 800 baht sahaja. Tetapi kerana hari masih panjang dan kami tidak mengejar apa-apa, maka naik minivan lebih berbaloi – sangkanya!

Rasanya minivan itu boleh memuatkan dalam 12 umat. Banyak mat salleh bagak-bagak dalam tu, jadi bayangkanlah kesempitan dan perebutan aircond yang bakal berlaku. Sudah elok aku duduk di barisan kedua, eh pemandu suruh aku keluar pula. Ada pelancong lain disumbatkan masuk. Hadi pula duduk dibelakang sekali. Ah, sudah…apakah kejadiannya?

Mujurlah rezeki aku dapat duduk di depan sekali – sebelah pemandu. Jadi perjalanan satu jam ke Patong dalam keadaan panas terik itu tidak merengsakan aku langsung. Aircond direct. Yang duduk belakang dah maki berkati-kati – termasuklah Hadi yang sepanjang perjalanan berpeluh teruk.

Usai sampai di hotel, urusan check in tidaklah serumit mana. Biasa sahaja seperti hotel-hotel lain yang pernah kami duduk. Kami daftar masuk bilik sekitar pukul 5.30 petang waktu Thailand dan berehat seketika sebelum turun semula ke lobi untuk mencari motorsikal untuk disewa.

Serabut di hotel bermula…

Pengurus hotel memaklumkan ada 2 tempahan hotel atas nama Hadi untuk tarikh 16 Januari dari dua agensi yang berbeza iaitu Agoda.com dan Hotel.com/Booking.com (salah satu). Selama ini, kami tidak pernah pun gunakan agensi lain. Semua tempahan hotel gunakan Agoda. Itu tidaklah kecoh sangat sebab apapun terjadi, tempahan itu wujud. Cuma untuk tempahan 2 malam berikutnya, pihak hotel enggan menerima baucar yang kami bawa kerana mereka maklumkan mereka tidak pernah berurusan/ada akaun dengan Hotel.com (syarikat yang menawarkan baucar kepada kami menempah hotel ini dengan menggunakan Hotel.com).

Oleh kerana aku dan Hadi dalam keadaan lapar, kami beritahu akan berurusan dengan syarikat terbabit dan maklumkan kepadanya pagi esok. Kami terus sewa motorsikal, pusing pulau seadanya dan mencari kedai makan. Sewa motorsikal sehari ialah 250 baht. Tapi mood memang dah swing 180 darjah. Kami singgah makan di Kesuma Seafood, tempat yang pernah aku dan Hadi makan 7 tahun lalu. Disebabkan memikirkan masalah hotel untuk esok, kami seakan hilang semangat dan selera makan. Makanan dia ok aje sedap macam dahulu.

Kerana itu aku tidak posting apa-apa dalam media sosial tentang updates kami di sini.

Selepas makan, kami terus balik hotel. Kasihan Hadi…dia tidak sihat kerana kena food poisoning sejak 2 hari lepas. Ubat pun dia lupa bawa. Mujurlah dalam travel bag aku memang sentiasa ada ORS dan ubat-ubat untuk sakit yang ringan.

Bila aku minta Hadi berhubung dengan syarikat yang terlibat, sejenis kesabaran juga tu sebab waktu kerja di Malaysia sudah pun berakhir. Nombor telefon bimbit wakil syarikat seperti dalam web pulak salah. Sudahnya Hadi hanya menghantar emel dan mengharapkan pihak syarikat itu balas – esok pagi! Buatnya emel itu tak dibalas macam mana?

Ah, tak boleh jadi. Mujurlah saki-baki pengalaman masa di Edisi Siasat dahulu memang ada dalam diri. Semua element aku gunakan untuk mencari contact person dari syarikat tersebut bagi mendapatkan bantuan. Tak habis di situ, aku siap personal message di Facebook beberapa orang yang aku rasakan ada kaitan dengan syarikat yang menawarkan pakej tersebut. Antara carian yang aku gunakan ialah Rewards and You, Business Booster dan Masterz Myind Sdn Bhd. Sempat aku terjumpa beberapa posting orang persendirian yang berterima kasih kepada syarikat di atas kerana berjaya menebus pakej percutian mereka. Jadi aku positif, aku tidak kena scam, aku tidak kena tipu.

Dipendekkan cerita, aku amat berterima kasih kepada Puan Roselin Das yang membalas mesej aku di messenger dan membantu urusan aku di sini. Teramat besar terima kasih juga kepada Encik Sharizat dari Rewards and You kerana membantu bersungguh-sungguh urusan kami di sini. Entah apa benda yang pihak hotel mahu / tak faham / tak dapat semuanya Encik Syarizat uruskan dengan pantas. Mujurlah aku beli simkad – menjadikan urusan perhubungan aku lancar di sini. Mungkin itu hikmahnya.

Sebenarnya, booking kami itu ada, cuma method yang digunakan semasa tempahan tidak difahami oleh pengurus hotel. Tapi aku langsung tidak salahkan mana-mana pihak sebab orang lain redeem guna baucar yang sama, ok aje. Tapi mungkin sebab dia redeem di Langkawi, jadi kalau ada masalah senanglah untuk dapatkan bantuan. Cuma kes aku ini kes unik. Aku tak salahkan pihak hotel sebab cara dia borak dengan kami macam dia pernah kena kelepet dengan tempahan palsu. Jadi dia risau benda macam itu jadi lagi. Selesai masalah tempahan hotel. Kami diminta untuk daftar keluar dari bilik sedia ada dan daftar masuk semula petang nanti.

Tengah sibuk-sibuk nak kemas barang dan daftar keluar, pintu bilik air pulak terkunci. Alahai…apa lagi? Dua kali telefon receptionist baharulah bantuan tiba.

Beg besar kami tinggalkan di lobi. Aku dan Hadi mahu cari tempat untuk makan tengah hari dan sekali lagi meronda pantai dengan tenang. Sumpah tenang! Sudah tak perlu fikir masalah hotel lagi. Kami melepak di pantai Patong dan kemudian makan di Restoran Pantai.

Oh, tuhan…sedap giler makanan di sini. Yang amatlah sedapnya – sambal belacan. Sebenarnya sambal belacan dijual dengan set ulam-ulaman. Tapi aku mana makan rumput-rampai ni. Jadi aku minta sambal sahaja…bayar pun tak mengapa. Ambik kau sebekas sambal ni 30 baht. Sedap sampai menjejes-jejes air mata kerana kepedasannya. Itu tak boleh lawan harga sebekas sambal belacan di Restoran Chaba, Krabi – 50 baht harganya.

Kecintaan aku pada teh ais Thailand memang tidak dapat disangkal lagi…

Selepas makan, kami balik ke hotel untuk daftar masuk semula. Sayangnya bilik kami ini tiada balkoni. Sekali lagi kami menghadapi masalah dengan bilik air – paip air pulak rosak. Mujurlah kali ini bantuan dengan pantas datang dan semuanya okay kembali.

Memang sepanjang petang berehat semata di dalam bilik dan melayan saluran Warner Bros. Aku main handphone, Hadi pun sama. Rehatlah sepuasnya dan melayan diri sendiri. Sudah lama aku impikan percutian sebegini! 🙂 Menjelang senja, aku ajak Hadi ke pantai untuk mengambil gambar senja di pantai. Dia membawa aku ke Pantai Karon dan kami termenung hampir satu jam menunggu matahari terbenam.

Hadi mengambil gambar time lapse manakala aku snap snap snap mana yang rasa menarik. Port kami lepak itupun sudah strategik sangat rasanya. Gambar super cantik! Akak is happy!

Memang menjadi tabiat kami kalau bercuti ialah mencari dan melepak di Hooters. Hooters di Patong tidak sehebat di Pattaya dan makanannya tidak banyak pilihan seperti di Osaka, Jepun. Usai hujan kami terus balik dan sambung berehat. Tak pergi berurut dan tidak pergi night market. Kami agak berhati-hati dalam pemilihan makanan sebab perut masing-masing tengah sensitif. Nak makan, pergi kedai yang bersifat.

*****

Setiap pagi, kami akan bersarapan di hotel. Roti bakar 2 set, omelette kosong dan air jus. Itu aje yang aku yakin untuk makan. Kemudian kami akan berehat dibilik melayan saluran Warner Bros dan menjelang tengah hari akan merayap cari tempat untuk makan tengah hari.

Cuma pagi hari kedua di sini kami berjalan-jalan disekitar pekan Rawai dan bergambar di Phrom Thep View Point. Patong memang kami tak berapa layan sangat sebab terlalu padat. Lebih seronok melepak di kawasan yang cantik, tidak ramai orang dan tenang.

Seperti semalam, kami makan tengah hari di Restoran Pantai. Aku masih setia dengan menu semalam dan air semalam 🙂 Petangnya, baharulah kami melepak di Pantai Patong. Cantik juga suasana senja di sini, tetapi tidak setanding semalam.

Kami makan malam di Le’Grill Restaurant. Makanan di sini halal dan pelayannya semua bertudung. Yang penting, black pepper sauce dia memang terbaik. Lepas makan, kami terus mencari tempat untuk berurut. Tapi entah kenapalah nasib yang mengurut aku tu punyalah kuat dia tekan sampai bengkak badan aku dibuatnya. Rasa menyesal pulak pergi urut kali ini. Makan masa 4 hari juga untuk badan aku okay balik.

Itulah antara pengalaman aku bercuti di Phuket kali ini. Cukuplah 3 kali di sini. Akan datang aku mahu meneroka tempat baharu pula. Macam-macam dugaan di Phuket buat aku rasa rimas pula. Paling akhir, simkad Digi aku pulak hilang di sini. Tapi itu tidak rumit sangat sebab selepas apa yang berlaku, hilang simkad hanya satu masalah yang kecil. Buat baharu di mesin layan diri 3 minit selesai. Bayar RM10 aje.

Dan hari terakhir di Patong, aku terjumpa kedai sushi halal tapi kami berdua dah kenyang bentak…deng!

Jadi itula saja ceritanya. Kalau penat korang membaca, penat lagi aku yang melaluinya 🙂

p/s: Harga teksi dari Patong ke Phuket 800 baht sahaja, tempah di hotel. Kalau cari yang bersidai-sidai di gigi jalan diorang minta 1000 baht. Bila kita tak mahu, dia akan tawar. Tapi aku tak berani…buatnya dia tinggal tepi jalan aje naya.

Selamat Tinggal 2017!

Hari ini, 26 Disember 2017….bermakna 26 hari sudah aku tidak menulis dalam blog ini. Bukannya sebab tiada masa, tapi sebab banyak sangat yang berlaku tetapi terlalu sulit untuk aku ceritakan. Nantilah…bila ada kekuatan aku kongsikan juga.

Hari ini aku mahu imbas kembali apa yang terjadi sepanjang 2017. Yang seronok dan tidak semua itu pengalaman hidup untuk dikenang.

Aku menyambut hari lahir ke-36 di Krabi, Thailand pada bulan Januari. Memang rezeki sangat sebab aku dapat hotel 4* dan tiket flight dengan harga tak sampai RM450 seorang.

Aku menyambut ulang tahun 17 tahun bersama Hadi di Pulau Pinang. Tak sangka hubungan kami selama ini. Merasa juga duduk di Lexis Premier Suites, Teluk Kumbar. Bilik berharga RM400, campur tolak cukai dan diskaun keahlian. Kalau harga weekends lebih mahal. Kerana itu aku suka bercuti pada hari berkerja.

Aku berpeluang menghadiri Konsert Wings & Superfriends. Yang buat teruja sangat tu sebab ada M.Nasir aje hehehe…

Aku dapat kiriman bunga dan cokelat sempena Kiriman Kasih BKTV. Terima kasih kepada yang memberi.

Sempena Hari Ibu, Hadi belikan aku durian. Tak kisahlah bukan berstatus raja atau binatang yang penting dia belikan aku durian. Aku memang suka durian. Nak-nak kalau yang kuniang-kuniang warnanya…

Tahun ini – 2017, puteri syurga yang sangat aku rindukan berusia 5 tahun. Sehingga kini, aku belum pernah berjumpa dia di dalam mimpi. Aku masih menantikan saat itu.

Aku dipilih untuk berkursus di Jepun selama 26 hari! Ini memang mimpi jadi nyata dan ini juga adalah sejenis doa yang aku minta pada tuhan. Aku ingat lagi, doa aku bunyinya macam ini, “berikanlah aku peluang ini supaya dapat aku abaikan apa juga kekecewaan yang aku alami sepanjang 13 tahun aku berkerja.” Alhamdulillah…rezeki aku di sini. Aku dapat kawan-kawan baharu dan berjumpa dengan pelbagai ragam dan jenis manusia. Yang tak dijangkakan, aku berpeluang ke tempat-tempat menarik di sana. Agak gila kalau aku tampal semua gambar di Jepun itu kerana terlalu banyak gambar dan cerita menarik di sana. Boleh rujuk catatan bulan Julai dan Ogos untuk lebih faham.

Buat sendiri berus tu…

 

Garlic Naan + Mutton Curry Masala.

Satu yang paling aku ingat – Garlic Naan dan Mutton Curry Masala di Naan Inn, Kobe. Sumpah! Memang epik gila makanan ini. 5 kali aku berulang makan. Tak boleh kerap sangat sebab harga mahal 🙂

Menu wajib – Bukkake Udon + Fish Tempura

Satu lagi – Bukkake Udon di San Plaza, Sannomiya. Semenjak terjebak, hari-hari aku mengulang makan sampaikan atuk buat udon tu sudah kenal muka aku. Kalau takde member pun takde hal. Aku sanggup jalan kaki seorang diri. Padahal aku bukannya rajin sangat keluar berjalan. Penat berkursus membuatkan kecintaan aku pada katil di Kobe Monterey Hotel lebih tinggi. Itu belum cerita bathtub dia yang memanggil-manggil.

Suka menyakat acik ni

Dalam ramai-ramai umat Jepun yang aku kenal dan jumpa, aku paling rapat dengan Nakatani san. Dia makan semeja dengan aku dan beberapa geng lain masa jamuan makan malam di Doma-Doma. Lepas kenal-kenal dan bersembang, memang aku selesa dengan dia. Detik yang membuatkan kami lebih rapat adalah masa di Tokyo. Aku, Nakatani dan Kitamura melepak bertiga di Ginza. Memetik filem Cassablanca, “this is the beginning of a beautiful friendship”.

Akhirnya, rezeki aku datang juga. Aku dapat kenaikan pangkat B44 selepas 13 tahun berkhidmat. Aku hampir tidak mahu datang pada hari itu atas sebab-sebab tertentu. Selepas ditazkirahkan, aku setuju hadir dan aku tidak membuat throwback kenangan lalu disebabkan aku sudah “bersetuju” untuk mengabaikan kenangan-kenangan pahit masa lepas.

Jamuan perpisahan

Disebabkan itu, aku bertukar unit dari Unit Kandungan dan Kreatif ke Bahagian Pemasaran dan Promosi untuk mengetuai Unit Promosi. Maka berpisahlah aku dengan Unit Pentadbiran, Kewangan dan Dokumentasi yang hampir 3 tahun aku jaga.

Sepanjang 2017, 3 kali aku tidak boleh bercuti selama 28 hari. Aku menanggung 44 di UKK, kemudian di Unit Promosi kerana kenaikan pangkat dan kemudian menanggung 48 juga di sana. Seronok sangatlah sebab naik pangkat tiap-tiap bulan padahal yang menanggung pertama itupun elaunnya tak nampak bayang lagi.

Tapi badan penat ya amat..susah aku nak terangkan. Aku berkursus 26 hari di Jepun, balik aje terus masuk pejabat dengan tak sempat bercuti. Kemudian tak boleh bercuti lagi 28 hari. Habis aje edah, terus aku ajak Hadi ke Terengganu. Ingatkan cuti ini untuk masa berdua – tidak juga. Penuh agenda makan dan tengok wayang.

Sejak balik dari Jepun, aku belum lagi move on. Banyak benar memori dan rasa rindu pada pak angkat membuatkan aku terasa mahu ke sana lagi. Berkat bersukat-sukat belanja dengan elaun semasa di Jepun, aku berjaya juga merealisasikan hasrat untuk menyambut ulang tahun perkahwinan kami ke-11 di Osaka, Jepun. Maka elaun berkursus itu dari Jepun dia datang, kepada ekonomi Jepun juga dia kembali.

Aku bukan sahaja dapat jumpa dengan Nakatani, malah aku berpeluang berjumpa dengan coordinator aku di Kobe iaitu Kitamura.

Aku juga dapat berjumpa kembali dengan pegawai-pegawai dari Pacific Resources Exchange Center (Prex) iaitu Musha dan Sekino. Sempat kami merakam video bersama.

Kunjungan ke Osaka ini sangat bermakna sebab aku dapat bergambar sepuas-puasnya dan pergi ke mana destinasi yang aku tak sempat pergi dahulu. Masa berkursus, aku tidak berjalan sangat. Maka kali ini aku manfaatkan sepenuhnya. Merasalah ke Kobe, Himeiji, Kyoto dan tempat-tempat menarik lain di Osaka. Tapi paling tidak dapat aku lupakan ialah kisah menjejak kubur Allahyarham Syed bin Mohamed Alsagoff – salah seorang dari 3 rakyat Malaysia mangsa pengguguran bom atom di Hiroshima.

Mujur juga aku berjaya dapatkan tiket dengan harga yang murah, sekitar RM750 seorang. Hotel percuma kerana menggunakan kelayakan kelab percutian yang kami langgan. Belanja pengangkutan dalam RM250, simkad RM60 dan belanja makan RM250. Makan banyak save sebab rezeki aku murah, ramai yang sudi belanja. Paling aku tak sangka, aku berkenalan dengan seorang pengembara dari Australia, Olivia namanya. Kami bersembang semasa menunggu tren dan dia kemudiannya bersetuju untuk saing bersama untuk ke Umeda Sky Building. Sebelum itu, kami makan dahulu di Hooters,Osaka dan dia belanja kami berdua di sana. Memang aku dan Hadi terkejut gile sebab dia makan fries dan minum coke aje. Kami makan macam-macam sebab tak makan lagi dari pagi. Rezeki…rezeki…

Sejak balik dari Jepun, aku mula berhenti menulis. Ini sangat peribadi. Aku belum cukup kuat untuk berkongsi.

Eskandar dan Ezzudin akan mula masuk tadika tahun depan. Aku langsung tak sangka belanja untuk masuk tadika aje boleh luruh segala-mala simpanan yang ada. Kalau tidak, pasti aku tidak bercuti ke Jepun dan berjimat untuk duit persekolahan mereka. Nampak gayanya tahun depan aku kena lebih berhati-hati dalam berbelanja.

Apapun, aku berharap 2018 nanti akan terus gemilang dan memberikan warna-warna ceria dalam kehidupan aku kelak. Aku akan ke Thailand untuk meraikan hari lahir aku ke-37 di sana. Ini sudah dirancang awal kerana aku dapat baucar hotel percuma. Ini juga adalah masa yang sangat aku dan Hadi nantikan – masa berehat dan habiskan masa berdua.

Itu ajelah janjinya setiap kali nak bercuti bersama. Lepas sampai aje sana, mulalah berjalan tak henti-henti dan kemudian balik penat. Kemudian melalak lagi nak cuti dan berehat!

Kansai Trip Day 6 : Cuti Dah Habis!

Hari terakhir di Tennoji dan hari terakhir di Jepun. Sedih tak usah cakap. Sedih nak balik satu hal, sedih sebab Kitamura san tak jadi jumpa aku hari ini sebab dia terpaksa berkerja menggantikan kawannya yang tidak sihat. Tak ada rezeki, nak buat macam mana…Walaupun sibuk, kami sempat berbalas-balas emel dan ucapkan selamat tinggal secara maya sahaja.

Sepatutnya pagi ini kami pergi makan Marugame Udon bersama-sama. Walaupun Kitamura tidak jadi datang, misi tetap diteruskan. Aku teringin sangat nak makan Bukkake Udon panas dan mengingati kembali kesedapannya tatkala kuahnya dihirup 🙂 Rupa-rupanya di Tennoji ini memang banyak kedai ramen dan udon yang sedap mengikut hasil carian Google. Tapi jiwa raga nurani aku tetap mahu Marugame Udon juga. Iya, mengada…aku mengaku.

Bukkake Udon!

Kedai itu terletak di Q Mall, dalam 7 minit berjalan dari hotel. Buka pukul 10.00 pagi. Pagi ini Tennoji hujan. Jadi aku bergerak awal dari hotel dan bersejuk-sejuk menunggu di pintu Q Mall sebab belum buka lagi. Sejenis gigih dan tabah. Menu wajib aku, Bukkake Udon dengan tempura sayur manakala Hadi ambil apa benda telur ikan pedas entah dengan fish stick. Beriya-iya dulu nak cuba Bukkake Udon, tapi ambil yang lain. Dia cakap apa yang dia pilih tu sedap. Entahlah….aku tidak akan berpaling kot 🙂

Telur ikan apa entah

Kemudian kami balik bilik dan berkemas untuk daftar keluar. Untuk ke KIX Airport, hanya naik JR lines sahaja. Tiket berharga 1080 yen. Tapi itulah…ada pulak tomakninahnya. Gerabak 1-4 akan terus ke lapangan terbang manakala 5-8 akan ke lokasi lain. Mujurlah kami sedar. Itupun 2 kali keluar masuk pintu sebab asalnya kami masuk pintu 5. Bila sedar, kami meluru ke pintu lain. Rupanya pintu 6, jahanam! Amazing race terakhir tu baharulah berjaya ke pintu 4. Panik aku kejap sebab aku tak nampak kelibat Hadi. Mujur dia ada di belakang sambil menyorong beg.

Urusan daftar masuk beg tidaklah lama sangat sebab 5 kaunter dibuka serentak. Usai urusan, kami terus cari kedai makan sebab dah mula rasa lapar. Aku tak pernah makan soba, jadi aku ajak Hadi untuk makan soba di Sojiba. Kedai ini berstatus halal. Jadi boleh makan dengan tenang dan tanpa was-was.

Tapi ini bukan selera aku. Jadi, ini pertama dan terakhir untuk aku. Ok bye…

Maka berakhirlah percutian sementara aku di bumi Kansai, percutian yang aku usaha untuk realisasikan semata-mata untuk menyambut ulangtahun perkahwinan kami yang ke-11. Walaupun banyak halangan dan sedikit last minute untuk Hadi, ia berjaya. Cuba aku tak boleh dapatkan tarikh 18 November sebab tiket bapak mahal tarikh itu.

Terima kasih kepada kakak dan keluarga kerana sudi jagakan Eskandar dan Ezzudin untuk kami. Terima kasih juga kepada kenalan di Jepun – Kitamura san, Sekino san, Nakatani san dan Musha san kerana sudi luangkan masa untuk kami berdua.

Aku akan kembali satu hari nanti, tapi bukanlah 2025, lama sangat tu, pakcik. Nakatani minta aku datang 2025 nanti kerana Kansai akan menganjurkan World Expo 2025 seperti gambar yang aku tampal itu.

Aku akan ke Kansai dan aku akan ke Hiroshima. Oh, Hiroshima….tragedi itu menggamitku. Aku mahu cari kubur rakyat Malaysia yang disemadikan di sana kerana menjadi mangsa bom atom.

Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...